ดาราศาสตร์

Oumuamua จะสามารถกลับมาได้เร็วแค่ไหน?

Oumuamua จะสามารถกลับมาได้เร็วแค่ไหน?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

เห็นได้ชัดว่า Oumuamua เป็นดาวเคราะห์น้อยรูปซิการ์ที่เพิ่งผ่านระบบสุริยะในวงโคจรที่ไม่ปกติซึ่งแสดงอัตราเร่งที่ไม่คาดคิด

เป็นที่ทราบกันดีว่า Oumuamua มีพลังผลักค่อนข้างน้อยนอกเหนือจากการตกอย่างอิสระ ไม่เพียงพอในตัวเองที่จะหันกลับมาอย่างรวดเร็วและเร่งความเร็วของร่างกาย แต่อาจเพียงพอที่จะทำให้มันมีอิทธิพลต่อตัวเองเพื่อควบคุมผลกระทบจากแรงโน้มถ่วงของวัตถุดาวเคราะห์โดยรอบ สมมติว่ามีแรงขับที่ดี สิ่งใดที่เราคาดหวังให้กลับมาได้เร็วที่สุดคือเท่าใด

*แรงขับภายนอกไม่ทราบสาเหตุ คำอธิบายที่ได้รับความนิยมมากที่สุดคือ Oumuamua มีคุณสมบัติของดาวหางบางส่วน และเกิดจากการที่ดาวหางปล่อยก๊าซออกใกล้กับดวงอาทิตย์ แม้ว่าจะไม่เห็นหางของดาวหางก็ตาม


Oumuamua เป็นวัตถุที่น่าทึ่ง เพราะมันมีพลังงานสุทธิที่เป็นบวก ซึ่งหมายความว่ามันไม่ได้ถูกผูกไว้กับบ่อโน้มถ่วงของดวงอาทิตย์ของเรา ดังนั้นมันจะไม่กลับมา


วัตถุแปลก ๆ ระหว่างดวงดาวอาจเป็นเศษซากจากดาวเคราะห์ที่ตายแล้ว

'Oumuamua วัตถุแรกที่รู้ว่ามาจากนอกระบบสุริยะอาจมีรูปร่างเป็นรูปสี่เหลี่ยมผืนผ้าเมื่อดาวเคราะห์ดวงหนึ่งถูกทำลายโดยดาวฤกษ์ที่อยู่ห่างไกล

ผู้มาเยือนที่ไม่ธรรมดาคนหนึ่งแล่นผ่านระบบสุริยะเมื่อปลายปี 2017 ซึ่งเป็นวัตถุหินขนาดเล็กที่ไม่ได้มาจากบริเวณใกล้โลก แต่เกิดในระบบดาวที่อยู่ห่างไกลออกไป

ผู้มาเยือนจากอวกาศที่ชื่อ 'Oumuamua โดยทีมที่ค้นพบมัน ซึ่งแปลมาจากภาษาฮาวายอย่างคร่าว ๆ ว่า "ผู้ส่งสารจากแดนไกลถึงก่อน"—ให้ปริศนามากกว่าสองสามข้อ พบครั้งแรกโดยโครงการ Pan-STARRS ที่หอดูดาว Haleakalā ในเมือง Maui วัตถุที่ร่วงหล่นนั้นเร่งความเร็วในลักษณะที่ไม่สามารถอธิบายได้ด้วยแรงโน้มถ่วงเพียงอย่างเดียว และจากแสงที่สะท้อนแสงนั้น 'Oumuamua ดูเหมือนจะเป็นวัตถุรูปทรงซิการ์ที่ยาวขึ้น ซึ่งเป็นรูปร่างที่ไม่เหมือนสิ่งใดก็ตามที่เห็นในระบบสุริยะของเรา

การจำลองด้วยคอมพิวเตอร์แบบใหม่เผยให้เห็นต้นกำเนิดที่เป็นไปได้สำหรับวัตถุแปลก ๆ ระหว่างดวงดาวนี้: โลกถูกฉีกเป็นชิ้น ๆ โดยดาวบ้านเกิดของมัน ทิ้งไว้เบื้องหลังเศษเล็กเศษน้อยที่ยาวและบาง ชิ้นส่วนเหล่านี้บางส่วนจะถูกปล่อยสู่อวกาศระหว่างดวงดาว และอีกหลายล้าน—อาจเป็นพันล้าน—ในปีต่อมา 'Oumuamua มาถึงระบบสุริยะของเรา การจำลองชี้ไปที่ระบบบ้านสามประเภทที่เป็นไปได้สำหรับ 'Oumuamua และงานนี้อธิบายทั้งรูปร่างที่ยืดออกและการเคลื่อนไหวที่อยากรู้อยากเห็นของผู้มาเยือนระหว่างดวงดาว

"'Oumuamua มีปัญหามากมายในการอธิบายที่มาของมัน" Yun Zhang นักวิจัยจากหอดูดาวCôte d'Azur ในฝรั่งเศสและผู้เขียนนำการศึกษาเกี่ยวกับการจำลองที่ตีพิมพ์ในวันนี้กล่าวใน ดาราศาสตร์ธรรมชาติ. “ก่อนการศึกษาของเรา ไม่มีวิธีแก้ปัญหาใดที่สามารถสร้างรูปร่างที่ยาวได้เช่นนี้”


ภารกิจจับ 'Oumuamua เป็นไปได้ด้วยเทคโนโลยีที่มีอยู่

หากคุณเป็นหนึ่งในบรรดาผู้ที่ยังคงเชื่อหรือหวังว่าดาวหางแปลก ๆ ที่มีรูปร่างคล้ายซิการ์ / ดาวเคราะห์น้อย / ลูกผสม 'Oumuamua เป็นยานอวกาศ ... หรือหากคุณต้องการให้เราได้ดูผู้มาเยือนจากดาวดวงอื่นอย่างใกล้ชิด อยู่ใกล้โลก – คุณอาจโชคดี กลุ่มวิทยาศาสตร์ที่ก่อตัวขึ้นเพียงสองสัปดาห์หลังจาก 'Oumuamua ถูกค้นพบในปี 2560 กล่าวว่ายังไม่สายเกินไป Project Lyra ได้ออกเอกสารรายละเอียดที่อธิบายว่า 'Oumuamua สามารถจับและวิเคราะห์ด้วยเทคโนโลยีที่มีอยู่ได้อย่างไรและเมื่อเวลาที่ดีที่สุดสำหรับการเปิดตัวคือ มันสามารถทำได้? ลูกเรือหุ่นยนต์ใน 'Oumuamua จะเห็นมันใกล้เข้ามาอย่างรวดเร็วและชนกับแก๊ส - หรืออะไรก็ตามที่อาจขับเคลื่อนมัน?

“ตอนนี้เรารู้แล้วว่าภารกิจดังกล่าว อย่างน้อยก็ในหลักการ ทำได้ ผลตอบแทนทางวิทยาศาสตร์ที่เป็นไปได้นั้นมหาศาลและอาจเปลี่ยนแปลงความเข้าใจของเราเกี่ยวกับสถานที่ของเราในจักรวาลโดยพื้นฐาน”

นักพัฒนาซอฟต์แวร์ Adam Hibberd อาสาสมัครกับ Initiative for Interstellar Studies ซึ่งออกแบบซอฟต์แวร์เพื่อกำหนดวันที่และเส้นทางที่เหมาะสมที่สุดสำหรับภารกิจ และเป็นผู้เขียนนำในบทความที่จะตีพิมพ์ใน Acta Astronautica อธิบายไว้ใน Wired ว่าสิ่งนี้จะเป็นอย่างไร โครงการ “สิ่งนี้เปลี่ยนแปลงทุกสิ่ง” 'Oumuamua กำลังเคลื่อนตัวออกจากโลกด้วยความเร็ว 26.33±0.01 กม./วินาที (16.36 ไมล์/วินาที) หรือ 500 ล้านไมล์ต่อปี ซึ่งจะข้ามพรมแดนสู่อวกาศระหว่างดวงดาวในช่วงปลายทศวรรษ 2030

จรวด SpaceX Falcon Heavy

แบบจำลอง Project Lyra ระบุว่าการปล่อยจรวดที่ทรงพลังที่สุด — ไม่ว่าจะเป็น Falcon Heavy ของ SpaceX หรือ Space Launch System ที่จะเปิดตัวเร็วๆ นี้ของ NASA จะเริ่มต้นกระบวนการ ยานอวกาศจะต้องติดตั้งจรวดเสริมที่จะยิงในขณะที่มันหมุนรอบดวงอาทิตย์ - ช่วยเพิ่มแรงดึงดูดของดวงอาทิตย์เป็นพิเศษ จากนั้นมันก็จะแกว่งไปมารอบๆ ดาวพฤหัสบดี และได้รับแรงดึงดูดเพิ่มขึ้นอีก นั่นจะทำให้มีความเร็วเพียงพอที่จะไล่ตาม 'Oumuamua เมื่อ Falcon Heavy พร้อมแล้วเราจะรออะไร?

“น่าเสียดายที่เราไม่สามารถเปิดตัวในปีใดก็ได้ที่เราต้องการ เพื่อให้ภารกิจเป็นไปได้โดยใช้เทคโนโลยีปัจจุบัน เราอาศัยดาวพฤหัสบดีที่โคจรรอบดวงอาทิตย์เป็นเวลา 12 ปี ดังนั้นโอกาสจึงเป็นไปตามรอบ 12 ปีโดยประมาณ”

อ่าใช่ ข้อจำกัดของเทคโนโลยีในปัจจุบัน – ความหายนะของผู้ที่ยกขึ้น สตาร์เทรค. เนื่องจากยานอวกาศทั่วไปต้องการการเร่งความเร็วด้วยแรงโน้มถ่วง วันเปิดตัวที่เหมาะสมที่สุดสำหรับยาน Project Lyra คือในปี 2033 โดยกำหนดให้วันที่ Oumuamua ประมาณปี 2048 ข่าวดีก็คือ นั่นทำให้ทีม Project Lyra มีเวลาในการค้นหา 'Oumuamua ในอวกาศระหว่างดวงดาว - ไม่ใช่งานเล็กน้อยเช่นกัน

หากเทคโนโลยีที่มีอยู่สามารถจับ 'Oumuamua ทำไมไม่ใช้มันเพื่อจับวัตถุระหว่างดวงดาวถัดไปที่ผ่านโลกแทน? อีกครั้งที่ต้องค้นหาพวกมันให้เร็วพอ - นักวิทยาศาสตร์ด้านพื้นที่ทำงานยังไม่เชี่ยวชาญกับกล้องโทรทรรศน์ที่มีอยู่ สิ่งนี้เน้นถึงความสำคัญของการวิจัยและพัฒนาพื้นที่ที่ไม่ผูกติดอยู่กับงบประมาณของรัฐบาลหรือส่วนต่างกำไรของบริษัทพื้นที่ส่วนตัว หากเราจริงจังกับการสำรวจอวกาศ เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับจักรวาล ค้นหารูปแบบชีวิตอื่นๆ ไล่ตามวัตถุในอวกาศ และอื่นๆ ในทำนองเดียวกัน เราจำเป็นต้องมองว่าสิ่งเหล่านี้และค่าใช้จ่ายของพวกมันเป็นการลงทุนในอนาคตของมนุษยชาติ


'หลักฐานที่น่าสนใจที่สุดที่ฉันเคยเห็นมา'

ในงานสืบสวนยูเอฟโอของรัฐบาลอังกฤษ นิคเห็นกรณีที่น่าสนใจบางอย่าง เช่น เหตุการณ์ป่าเร็นเดิลแชมในปี 1980 หรือภาพคาลไวน์ลึกลับที่ถ่ายในสกอตแลนด์

ที่ Rendlesham ซึ่งมักเรียกกันว่าเหตุการณ์ที่ Roswell ของสหราชอาณาจักร 27 คน สมาชิกกองทัพอากาศสหรัฐฯ ประจำการในสหราชอาณาจักรอ้างว่าได้เห็นแสง UFO บนท้องฟ้า

แต่ถึงแม้จะมีหลักฐานที่น่าสนใจ นิคกล่าวว่าไม่มีปืนสูบบุหรี่จริงที่พิสูจน์ว่ามนุษย์ต่างดาวมีจริง แต่นั่นอาจมีการเปลี่ยนแปลงทั้งหมด

"ฉันติดตามการพัฒนาเหล่านี้อย่างใกล้ชิด และฉันคิดว่าทุกสิ่งที่เกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกาตอนนี้เป็นหลักฐานที่น่าสนใจที่สุดที่ฉันเคยเห็น" เขากล่าว

"แม้ว่าจะยังไม่ชัดเจน แต่วิดีโอของกองทัพเรือ ความต้องการรายงานของคณะกรรมการข่าวกรองของวุฒิสภา ทรัมป์บอกเป็นนัย มันเหมือนกับมีการเร่งความเร็ว

"ถ่ายทีละอย่าง สิ่งเหล่านี้ไม่จำเป็นต้องพิสูจน์อะไรเลย

"แต่รวมๆแล้วมันก็ดันเราเข้าไปใกล้เส้นอย่างยั่วเย้า"


มีช่วงเวลาสำคัญซึ่งถ่ายทำภายใต้เงาของ Very Large Array ในนิวเม็กซิโก ที่ผู้คนจำนวนมากที่มาเยี่ยมชมกล้องโทรทรรศน์ยักษ์นี้พยายามที่จะทำซ้ำ นักดาราศาสตร์หนุ่มนั่งไขว่ห้างบนฝากระโปรงรถของเธอ จานวิทยุสูงตระหง่านหายไปในระยะไกล ขณะวางแล็ปท็อปไว้ข้างหน้า เธอตั้งใจฟังหูฟังคู่ยักษ์โดยตั้งอกตั้งใจ โดยให้สายคาดไว้ใต้คาง ถ่ายจากฟิล์ม ติดต่อ (1997) และนักดาราศาสตร์ ดร.เอเลนอร์ แอร์โรเวย์ (แสดงโดยโจดี้ ฟอสเตอร์) กำลังฟังและตกตะลึงกับสัญญาณแรกจากข่าวกรองนอกโลก หลังจากทำงานเป็นนักดาราศาสตร์มืออาชีพมากว่าทศวรรษ ฉันได้พบกับเพื่อนร่วมงานหลายคนที่ภาพยนตร์เรื่องนี้เป็นส่วนสำคัญในวัยเด็กของพวกเขา นักดาราศาสตร์สมัยใหม่หลายคนขับเคลื่อนด้วยอุดมคติที่ว่า ติดต่อ พูดถึง: ความน่าเกรงขามของการค้นพบและการค้นหาบริษัทบางแห่งในจักรวาลอันกว้างใหญ่และว่างเปล่านี้

เมื่อวันที่ 19 ตุลาคม พ.ศ. 2560 นักดาราศาสตร์ Robert Weryk ได้พบเห็นบางสิ่งที่ค่อนข้างพิเศษ นั่นคือ เศษหินที่แยกออกไปเพียงไม่กี่ร้อยเมตร ซึ่งกลิ้งผ่านระบบสุริยะชั้นในของเรา คุณอาจคิดว่ามีดาวเคราะห์น้อยและดาวหางที่รู้จักมากกว่า 750,000 ดวงในสนามหลังบ้านในจักรวาลของเรา ไม่มากที่จะเขียนถึง และอีกหลายล้านที่รอการค้นพบ แต่วัตถุชิ้นนี้พิเศษมาก ในขณะที่ทีมของเขาค้นพบในไม่ช้า เศษซากจักรวาลที่บินได้ชิ้นนี้สามารถมาจากนอกระบบสุริยะของเราเท่านั้น เผ่าพันธุ์มนุษย์พบนักเดินทางข้ามดวงดาวเป็นครั้งแรก

ในไม่ช้าวัตถุก็ถูกตั้งชื่อว่า ʻOumuamua: ฮาวายสำหรับ 'ผู้ส่งสารคนแรกที่อยู่ห่างไกล' หรือ 'ลูกเสือ' (และออกเสียงวิธีที่เราอาจเขียนบทกวีถึงวัว: 'Oh, moo-er, moo-er') มากกว่าสามปีต่อมา การอภิปรายเกี่ยวกับธรรมชาติที่แท้จริงของ ʻOumuamua ได้ขยายเกินขอบเขตของดาราศาสตร์เชิงวิชาการและไปสู่จินตนาการที่ได้รับความนิยม เหตุผลหนึ่งที่เห็นได้ชัดคือ ผู้มาเยือนจากดวงดาว – ไม่ใช่ในแง่เชิงเปรียบเทียบ แต่เป็นวัตถุที่จับต้องได้จริงที่นี่ ในสวนหลังบ้านในจักรวาลของเรา – บังคับให้เรามองตัวเองว่าเป็นส่วนเล็กๆ ของจักรวาลที่กว้างขึ้นซึ่งอยู่ไกลเกินกว่าเรา ชายฝั่งจินตนาการ มีอีกเหตุผลหนึ่งเช่นกัน: ในวัฒนธรรมการท่องอวกาศในปัจจุบันของเรา เช่นเดียวกับที่เรากำลังเปิดตัวภารกิจไปยังดาวเคราะห์และฝันที่จะไปเยี่ยมชมดวงดาว คำถามที่ยั่วเย้าจะเกิดขึ้นอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ – จะเกิดอะไรขึ้นถ้า ʻOumuamua เป็นมากกว่าวัตถุที่ไม่มีชีวิตธรรมดา ?

การดำรงอยู่ของชีวิตนอกโลกเป็นหนึ่งในคำถามสำคัญที่ขับเคลื่อนมนุษยชาติ นักปรัชญากรีกโบราณก่อนโสกราตีสโต้เถียงกันเรื่อง 'โลกหลายใบ' และใครในพวกเราที่ไม่ได้มองดูดวงดาวในบางจุดและสงสัยว่าไม่มีใครมองย้อนกลับไปที่ใดที่หนึ่งหรือไม่? ในช่วงครึ่งหลังของศตวรรษที่ 20 ความหลงใหลที่ยั่งยืนนี้ตกผลึกเป็นความพยายามในการค้นหาทางวิทยาศาสตร์อย่างเป็นระบบ ซึ่งรู้จักกันในชื่อ SETI: the Search for Extraterrestrial Intelligence แต่หลังจากกว่าหกทศวรรษของการค้นหาสัญญาณวิทยุจากดาวฤกษ์ใกล้เคียง เราก็อยู่ตามลำพังอย่างที่เคยเป็นมา เมื่อเราคาดเดาเกี่ยวกับชีวิตในที่อื่นๆ ในจักรวาล เรากำลังทำสิ่งที่อันตรายที่สุดจากมุมมองทางวิทยาศาสตร์ นั่นคือ การอนุมานจากจุดข้อมูลเดียว นั่นคือการดำรงอยู่ของมนุษย์ การรวมกันของความปรารถนาที่ลึกซึ้งและเป็นสากลซึ่งตัดราคาโดยขาดหลักฐานทั้งหมดได้ทำให้คำถามเกี่ยวกับมนุษย์ต่างดาวกลายเป็นผืนผ้าใบที่ว่างเปล่าในจักรวาลซึ่งเป็นไปได้ที่จะแสดงความหวังและความกลัวของเรา ความไม่มั่นคงที่ลึกที่สุดของเรา และความปรารถนาอันสูงส่งของเรา คำตอบของเราสำหรับคำถามที่ว่าข่าวกรองนอกโลกอาจมีอยู่หรือไม่ มักจะบอกเราเกี่ยวกับสัมภาระที่เรานำมามากกว่าสิ่งใดๆ เกี่ยวกับจักรวาลตามที่เป็นจริง

ชาววิกตอเรียในช่วงปลายศตวรรษที่ 19 อาศัยอยู่ในยุควิศวกรรมที่มีความทะเยอทะยาน มองดูดาวอังคารและเห็นคลองที่ทอดยาวไปทั่วโลก ซึ่งเป็นหลักฐานที่พวกเขาเชื่อว่าเป็นอารยธรรมอุตสาหกรรมอันยิ่งใหญ่ที่สะท้อนภาพของพวกเขาเอง ในสงครามเย็นปี 1960 ในขณะที่คนหลายล้านอาศัยอยู่ภายใต้เงามืดของการทำลายล้างด้วยนิวเคลียร์ที่อาจเกิดขึ้น 'neocatastrophism' - ทฤษฎีที่ว่าอารยธรรมนอกโลกถูกกำจัดโดยเหตุการณ์รุนแรงอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ - กลายเป็นคำอธิบายสำหรับความโดดเดี่ยวในจักรวาลที่เห็นได้ชัดของเรา J Posadas นักดาราศาสตร์ชาวอาร์เจนติน่าเชื่อว่ามนุษย์ต่างดาวที่ก้าวหน้าจะเป็นนักสังคมนิยมเมื่อไม่นานมานี้ José Gabriel Funes หัวหน้านักดาราศาสตร์ของวาติกันกล่าวในปี 2008 ว่ามนุษย์ต่างดาวอาจมีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับพระเจ้า นักวิทยาศาสตร์อย่างเรามักจะเชื่อว่ามนุษย์ต่างดาวที่ชาญฉลาดจะเป็นผู้สร้างเทคโนโลยี และใช้ภาษาสากลของคณิตศาสตร์ได้อย่างคล่องแคล่ว ใน ติดต่อมนุษย์ต่างดาวประกาศการปรากฏตัวของพวกมันด้วยการฉายแสงตัวเลขเฉพาะมาที่เรา และข้อความจำนวนมากของเราที่ออกอากาศไปยังดวงดาวประกอบด้วยฟิสิกส์และคณิตศาสตร์ที่รวมไว้ในรหัสไบนารี มุมมองเกี่ยวกับมนุษย์ต่างดาวในฐานะผู้มีเหตุผลทางวิทยาศาสตร์สนับสนุน SETI สมัยใหม่ส่วนใหญ่ เป็นมุมมองที่ฉันเห็นด้วย อีกอย่าง ฉันเป็นนักวิทยาศาสตร์ แน่นอนฉันทำ

การใช้จินตนาการเหล่านี้ไม่ได้เลวร้ายสำหรับวิทยาศาสตร์อย่างแท้จริง แท้จริงแล้วเมื่อต้องเผชิญกับพรมแดนทางปัญญาใหม่ ขาดหลักฐานแต่มีคำถามที่ยั่วเย้ามากมาย การเก็งกำไรเป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ ช่วยให้เราสามารถพิจารณาแนวคิดที่เติมภูมิทัศน์ทางปัญญาที่เกินขอบเขตอันเป็นหลักฐานของเรา หากปราศจากการคาดเดา ความคิดของเราจะไม่มีวันพัฒนา และวิทยาศาสตร์ก็จะหยุดนิ่ง ทฤษฎีทางวิทยาศาสตร์ที่เป็นที่ยอมรับจำนวนมากเริ่มต้นจากการคาดเดาที่บริสุทธิ์: ปัญญาชนชาวอาหรับ อิบน์ อัล-คอติบ ได้เสนอแนะของเขาว่าภัยพิบัติเป็นผลมาจากการแพร่ระบาดโดยร่างเล็ก ๆ ใน 1362 CE หลายร้อยปีก่อนที่กล้องจุลทรรศน์จะให้หลักฐานสำหรับความคิดของเขา นักปรัชญาชาวกรีกโบราณ Democritus เสนอว่าสสารถูกสร้างขึ้นจาก 'อะตอม' ขนาดเล็กกว่า 2,000 ปีก่อนที่หลักฐานใด ๆ จะมาถึง ทฤษฎีของ Nicolaus Copernicus ที่ว่าโลกโคจรรอบดวงอาทิตย์เกิดขึ้นในปี 1543 หลายสิบปีก่อนกาลิเลโอใช้กล้องโทรทรรศน์ใหม่ของเขาเพื่อแสดงให้เห็นว่าโคเปอร์นิคัสถูกต้อง การเก็งกำไรและจินตนาการเป็นพลังสร้างสรรค์ที่ขับเคลื่อนความก้าวหน้าของความรู้ทางวิทยาศาสตร์อย่างมาก

จำนวนที่ก่อให้เกิดความโกลาหลคือ 1.2: จำนวนที่ไม่มีอันตรายอย่างสมบูรณ์นี้มีความหมายในจักรวาลอย่างลึกซึ้ง

แต่นักวิทยาศาสตร์เป็นมนุษย์ และเที่ยวบินแห่งจินตนาการของเราได้รับอิทธิพลอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้จากแนวคิดที่มีอยู่ การเมือง และอุดมการณ์ของเรา ไม่มีที่ไหนจะชัดเจนไปกว่าหัวข้อเรื่องชีวิตนอกโลก: เมื่อเราสงสัยเกี่ยวกับจิตใจอื่นๆ ที่เราอาจแบ่งปันจักรวาลด้วย เรามักจะคิดในใจว่าสะท้อนถึงตัวเองอยู่เสมอ และ ʻOumuamua นักเดินทางในจักรวาลที่หลุดออกมาจากระบบดาวที่อยู่ห่างไกล ได้จุดประกายบทล่าสุดของเทพนิยายที่ดำเนินมายาวนานนี้

การค้นพบที่สร้างประวัติศาสตร์เกิดขึ้นเมื่อปลายปี 2560 กล้องโทรทรรศน์สำรวจแบบพาโนรามาและระบบตอบสนองอย่างรวดเร็ว (Pan-STARRS) พบจุดจางๆ บนท้องฟ้าซึ่งไม่สอดคล้องกับสิ่งใดในแคตตาล็อกวัตถุใกล้โลก ในไม่ช้านักดาราศาสตร์ก็ตระหนักว่าวัตถุนี้อยู่ในกระบวนการออกจากระบบสุริยะของเรา มันหมุนรอบดวงอาทิตย์แล้ว และในไม่ช้าก็จะผ่านวงโคจรของดาวอังคารออกไป จุดซึ่งในตอนแรกมีชื่อเล่นที่น่าจดจำว่า 'P10Ee5V' กำลังเคลื่อนที่อย่างรวดเร็ว โดยบินออกจากดวงอาทิตย์ด้วยความเร็วประมาณ 100,000 กิโลเมตรต่อชั่วโมง ในช่วงหกวัน นักดาราศาสตร์ทั่วโลกใช้กล้องโทรทรรศน์เพื่อติดตามการเคลื่อนที่ของวัตถุอย่างระมัดระวัง โดยการรวมการสังเกตเหล่านี้เข้ากับความรู้พื้นฐานเกี่ยวกับแรงโน้มถ่วง ทำให้สามารถย้อนรอยขั้นของวัตถุอีกครั้ง โดยทำแผนที่วงโคจรทั้งหมดรอบดวงอาทิตย์ ข้อความที่แพร่กระจายไปทั่วโลกทางดาราศาสตร์เมื่อวันที่ 25 ตุลาคม 2017 โดยอธิบายถึงวัตถุ – โดยตอนนี้ให้ชื่อที่ปรับปรุงเล็กน้อยว่า 'COMET C/2017 U1 (PANSTARRS)' - 'แปลกมาก' และระบุตัวเลขสองสามตัวที่อธิบายขนาดและ รูปร่างของเส้นทางการโคจรของมัน จำนวนที่ก่อให้เกิดความโกลาหลเป็นสิ่งที่เรียกว่า 'ความเยื้องศูนย์กลางของวงโคจร' ซึ่งวัดได้ประมาณ 1.2 จำนวนที่ไม่มีพิษภัยอย่างสมบูรณ์นี้มีนัยยะเกี่ยวกับจักรวาลอย่างลึกซึ้ง

แอนิเมชั่นของ ʻOumuamua ผ่านระบบสุริยะ วิกิพีเดียมารยาท

รูปร่างของวงโคจรของดาวเคราะห์รอบดาวฤกษ์เป็นสิ่งที่เรียกว่า 'วงรี' ซึ่งเป็นวงรีแบบหนึ่ง ปริมาณที่วงโคจรของดาวเคราะห์เบี่ยงเบนไปจากวงกลมสมบูรณ์เรียกว่า 'ความเยื้องศูนย์กลางของวงโคจร' วงโคจรของโลกถูกบีบอัดเพียงเล็กน้อยเท่านั้น โดยมีความเยื้องศูนย์กลาง 0.017 คุณต้องมองอย่างใกล้ชิดเพื่อดูว่าเราไม่ได้โคจรรอบดวงอาทิตย์เป็นวงกลมที่สมบูรณ์แบบ ในทางกลับกัน วงโคจรของดาวพลูโตนั้นถูกบีบรัดอย่างมาก มันดูเหมือนรูปไข่ และในบางครั้งดาวพลูโตก็อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์มากกว่าดาวเนปจูนเสียอีก วงโคจรที่โค้งงออย่างเห็นได้ชัดของดาวพลูโตมีความเยื้องศูนย์ 0.25 ตัวเลขเหล่านี้สามารถเพิ่มขึ้นได้: Eris ซึ่งเป็นดาวเคราะห์แคระที่ใหญ่เป็นอันดับสองในระบบสุริยะของเรามีความเยื้องศูนย์กลางของวงโคจรที่ 0.44 และ Sedna ตัวเล็กซึ่งอยู่ห่างจากดาวเนปจูนถึงสามเท่ามีค่า 0.85 ดาวหางมีวงโคจรที่แปลกประหลาดที่สุดบางส่วน โดยใช้เวลาส่วนใหญ่ในชีวิตของพวกเขาในบริเวณที่ห่างไกลจากระบบสุริยะที่เย็นยะเยือก และมักจะจุ่มตัวใกล้กับดวงอาทิตย์ในบางครั้งเท่านั้น Halley's Comet มีความเยื้องศูนย์ของวงโคจรที่ 0.97 และ NEOWISE (ซึ่งส่องสว่างบนท้องฟ้าในฤดูร้อนปี 2020) นั้นเกือบจะผิดปกติพอๆ กับที่มาถึง ที่ 0.999

ณ จุดนี้ คุณจะสังเกตเห็นบางสิ่งบางอย่าง วัตถุทั้งหมดเหล่านี้ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของระบบสุริยะของเรา มีความเยื้องศูนย์กลางของวงโคจรต่ำกว่า 1 เมื่อพูดถึงความเยื้องศูนย์กลางของวงโคจร 1 คือเลขมหัศจรรย์ เมื่อวงโคจรของคุณถึงจุดเยื้องศูนย์ที่ 1 (หรือสูงกว่า) คุณจะไม่ถูกผูกมัดด้วยแรงโน้มถ่วงกับสิ่งที่คุณกำลังโคจรอยู่อีกต่อไป กล่าวโดยสรุป คุณไม่ได้ 'โคจร' เลย และถูกลิขิตให้โบยบินไปในดวงดาว ความมืด

ดังนั้น – กลับไปที่จุดแปลกของเรา COMET C/2017 U1 (PANSTARRS) ความเบี้ยวของวงโคจรที่ 1.2 หมายความว่าไม่มีทางที่วัตถุนี้จะโคจรรอบดวงอาทิตย์ของเรา มันสามารถมาจากนอกระบบสุริยะของเราเท่านั้น: จากอวกาศระหว่างดวงดาว สิ่งที่เราพบคือผู้มาเยือนจากระบบดาวอื่น ชื่อที่สง่างามกว่าอยู่ในลำดับ: ในไม่ช้ามันถูกขนานนามว่า 1I/ʻOumuamua

อย่างที่คุณอาจจินตนาการ ทั้งหมดนี้ได้รับความสนใจจากชาวโลก ภายในไม่กี่ชั่วโมงหลังการประกาศ กล้องโทรทรรศน์ทั่วโลกได้เล็งไปที่ ʻOumuamua โดยหวังว่าจะได้เรียนรู้เกี่ยวกับผู้มาเยี่ยมของเราให้มากที่สุดก่อนที่มันจะหายวับไปในความมืดตลอดกาล เราเรียนรู้ได้อย่างรวดเร็วว่าแสงที่สะท้อนจาก ʻOumuamua เป็นสีแดง คล้ายกับดาวเคราะห์น้อยบางดวงในระบบสุริยะของเราที่ปกคลุมไปด้วยสารอินทรีย์ซิลิเกต คาร์บอน และน้ำแข็ง อย่างไรก็ตามความรู้สึกปกติใด ๆ ก็หยุดอยู่ที่นั่น

ความแปลกประหลาดประการแรกคือเส้นโค้งของแสง นั่นคือวิธีที่ ʻOumuamua เปลี่ยนความสว่างเมื่อเวลาผ่านไป ทำซ้ำทุก ๆ แปดชั่วโมงหรือประมาณนั้น umOumuamua สว่างขึ้น แล้วก็หรี่ลง แล้วก็สว่างขึ้นอีกครั้ง ซึ่งหมายความว่า ʻOumuamua ต้องเป็นวัตถุอสมมาตรที่หมุนได้: มันดูสว่างที่สุดเมื่อพื้นผิวที่ใหญ่ที่สุดชี้มาที่เรา และในทางกลับกัน สิ่งที่น่าแปลกใจคือความแตกต่างอย่างมากระหว่างสองรัฐนี้ ปกติดาวเคราะห์น้อยที่มีรูปร่างผิดรูปร่างเล็กน้อยจะสว่างขึ้น 20 หรือ 30 เปอร์เซ็นต์และหรี่ลงเมื่อหมุน ในทางกลับกัน แสงจาก ʻOumuamua มีความแตกต่างกัน 10 เท่า ʻOumuamua จะต้องเป็นอะไรที่ยาวและบางมาก: รูปทรงซิการ์ หรืออาจเป็นแพนเค้กแบนๆ กว้างสองสามร้อยเมตรแต่มีความกว้างเพียงสิบเมตร . แตกต่างอย่างสิ้นเชิงจากดาวเคราะห์น้อยทรงกลมส่วนใหญ่ (หรือรูปมันฝรั่ง) ที่อาศัยอยู่ระบบสุริยะชั้นในของเรา ʻOumuamua ผู้มาเยือนในอวกาศคนแรกของเรา ไม่เหมือนที่เราเคยเห็นมาก่อน

ʻOumuamua เป็นก้อนของไฮโดรเจนแช่แข็ง บางทีอาจแตกเป็นเสี่ยงเทียบเท่าดาวพลูโตของดาวที่อยู่ห่างไกล?

นี่คือจุดที่หลายคน รวมถึงนักดาราศาสตร์บางคนเริ่มใช้คำว่า 'A' เทียม. การเปรียบเทียบกับจรวดที่ถูกทิ้งหรือจานบินในนิยายวิทยาศาสตร์เป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้: จรวดที่นำมนุษย์อวกาศไปยังดวงจันทร์ ดาวเสาร์ V วัดได้ 110 ม. คูณ 10 ม. ซึ่งคล้ายกับผู้มาเยือนในอวกาศของเราอย่างน่าขนลุก สิ่งต่าง ๆ เริ่มแปลกขึ้นเพียงไม่กี่เดือนต่อมา ในฤดูร้อนปี 2018 นักดาราศาสตร์ Marco Micheli ได้ตีพิมพ์บทความใน ธรรมชาติ ประกาศว่าทีมของเขาติดตามการเคลื่อนไหวของ ʻOumuamua ได้แม่นยำกว่าที่เคย การค้นหาพาดหัวข่าวเป็นเรื่องง่าย: ʻOumuamua กำลังเร่งความเร็วขึ้น ผลที่ได้นั้นละเอียดอ่อน – พวกเขาไม่เห็น ʻOumuamua ระเบิดสู่ดวงดาว - แต่เห็นได้ชัดว่ามีบางสิ่งที่ไม่ใช่แรงโน้มถ่วงเกิดขึ้น มีบางอย่างกำลังผลักดัน ʻOumuamua เร็วขึ้นและเร็วขึ้น ไม่นานก่อนที่ SETI จะเริ่มดำเนินการ และเครื่องจักรล่าสัตว์เอเลี่ยนที่ดีที่สุดในโลกบางส่วนได้หันความสนใจไปที่ ʻOumuamua กล้องโทรทรรศน์วิทยุหลายตัวมุ่งความสนใจไปที่วัตถุ ไล่ล่าหาเสียงพูดคุยทางอิเล็กทรอนิกส์ที่อาจเป็นไปได้ อย่างไรก็ตาม ผลที่ได้คือความเงียบ

ชุมชนดาราศาสตร์เผชิญกับความท้าทายในการอธิบาย ʻOumuamua โดยมีเอกสารมากกว่า 200 ฉบับที่พูดถึงผู้มาเยือนในอวกาศของเรา คำอธิบายมีตั้งแต่โลกีย์ (ʻOumuamua อยู่ตรงกลางของดาวหาง) ไปจนถึงเรื่องลึกลับ (ʻOumuamua เป็นก้อนสสารมืด) บางกลุ่มเสนอว่าความเร่งอาจเกิดจากการแผ่รังสีความร้อนมากเกินไป เนื่องจากรูปร่างที่ผิดปกติ ʻOumuamua อาจแผ่ความร้อนส่วนใหญ่ออกไปด้านหลังขณะเดินทาง เป็นที่ทราบกันดีว่า 'การแผ่รังสีแอนไอโซโทรปี' ดังกล่าวสามารถผลักดันสิ่งต่าง ๆ ไปในห้วงอวกาศ (โดยเฉพาะอย่างยิ่งโพรบไพโอเนียร์ซึ่งมีความเร่งแปลก ๆ ซึ่งเป็นเรื่องลึกลับมานานหลายปี) เอกสารอื่นๆ เสนอแนะ ʻการเคลื่อนไหวของ Oumuamua สามารถอธิบายได้โดย 'การคายแก๊ส' - ดวงอาทิตย์กำลังเดือดน้ำแข็งใต้พื้นผิว ทำให้เกิดก๊าซที่พุ่งออกมาเหมือนเครื่องยนต์จรวด ดาวหาง - และแม้แต่ดาวเคราะห์น้อยบางดวง - ในระบบสุริยะของเราเองทำเช่นนี้ตลอดเวลา การสังเกตพบว่า ʻOumuamua ไม่มีอาการโคม่า – ซองก๊าซที่คลุมเครือ – แต่สิ่งนี้ไม่รวมเฉพาะก๊าซที่เราสามารถมองเห็นได้ ถ้า ʻOumuamua เป็นก้อนของไฮโดรเจนที่ถูกแช่แข็ง บางทีอาจแตกออกเทียบเท่าดาวพลูโตของดาวที่อยู่ห่างไกล พฤติกรรมแปลก ๆ ทั้งหมดจะได้รับการอธิบายค่อนข้างละเอียด

ปัญหาคือ ʻOumuamua หายไป ตอนนี้มันอยู่ห่างจากโลกหลายพันล้านกิโลเมตร และห่างออกไปตลอดเวลา เว้นแต่ภารกิจไล่ล่าที่มีราคาแพงมากจะเปิดตัวเร็ว ๆ นี้ ʻOumuamua อาจยังคงถูกปกคลุมไปด้วยความลึกลับตลอดไป

T นี่คือชื่อที่ตอนนี้กลายเป็นที่เด่นชัดเมื่อไม่มีชื่อนั้น หากคุณเคยอ่านเรื่องราวเกี่ยวกับ ʻOumuamua แม้แต่เรื่องเดียวในช่วงสี่ปีที่ผ่านมา คุณจะพบกับ Abraham 'Avi' Loeb ศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์ที่ Harvard University และคำกล่าวอ้างว่า ʻOumuamua เป็นสิ่งประดิษฐ์ของมนุษย์ต่างดาว

ร่วมกับเพื่อนร่วมงานฮาร์วาร์ด Shmuel Bialy Loeb ได้ตีพิมพ์บทความเรื่อง 'Could Solar Radiation Pressure Explain ʻOumuamua's Peculiar Acceleration?' (2018) กล่าวอีกนัยหนึ่ง ความเร่งอาจเกิดจากแรงดันของแสงแดด? ตะขอที่ไม่มีพิษภัยนี้เป็นจุดเริ่มต้นของข้อสรุปที่น่าตกใจ: แรงกดดันจากแสงแดดสามารถทำงานได้ แต่ไม่ใช่ถ้าʻOumuamuaเป็นก้อนหิน ความเร่งที่แปลกประหลาดอาจถูกชอล์คได้ถึงความดันการแผ่รังสีของดวงอาทิตย์ ถ้าʻOumuamua เป็นสิ่งก่อสร้างประดิษฐ์: ใบเรือสุริยะ สร้างขึ้นเพื่อสำรวจกาแลคซีด้วยลมแห่งแสง

Loeb ได้ทำมากกว่าการมีส่วนร่วมในทฤษฎีทางวิทยาศาสตร์ที่ไม่แยแสอย่างหมดจด สิ่งที่ทำให้เขาต้องพาดหัวข่าวไปทั่วโลกคือภารกิจในการประกาศข่าวประเสริฐของเขาที่จะโน้มน้าวให้สาธารณชนเชื่อว่ามนุษย์ต่างดาวเคยมาเยือน Loeb ได้เขียนบทความยอดนิยมจำนวนมากโดยอ้างว่าคำอธิบายที่ดีที่สุดสำหรับ ʻOumuamua คือการแล่นเรือสุริยะจากต่างดาว เขาติดตามสิ่งเหล่านี้ด้วยหนังสือ ต่างดาว: สัญญาณแรกของชีวิตที่ชาญฉลาดเหนือโลก (พ.ศ. 2564) ซึ่งเขายิ่งโกรธจัด โดยในเล่มนั้น เขาเขียนว่า 'Oumuamua ต้องได้รับการออกแบบ สร้าง และเปิดตัวโดยหน่วยข่าวกรองนอกโลก' ในการสัมภาษณ์ล่าสุดที่โปรโมตหนังสือ (พาดหัวว่า 'นักดาราศาสตร์ Avi Loeb กล่าวว่ามนุษย์ต่างดาวมาเยี่ยมเยียน และเขาไม่ได้ล้อเล่น') Loeb เน้นย้ำถึงสิ่งที่เขาเรียกว่า 'วิกฤต' ทางวิทยาศาสตร์ โดยกล่าวว่าเพื่อนร่วมงานของเขาในชุมชนดาราศาสตร์ไม่ได้ 'ใช้สามัญสำนึก' และวิจารณ์นักวิจารณ์ที่มีเสียงมากที่สุดว่าเป็น 'นักวิทยาศาสตร์ระดับปานกลาง' ในปลายเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2564 Loeb มีกำหนดจะพูดที่ Contact in the Desert ซึ่งอธิบายตัวเองว่าเป็น 'การประชุม UFO ที่ใหญ่ที่สุดในโลก' ซึ่งเขาจะแบ่งปันเวทีกับวิทยากรเพื่อพูดคุยเกี่ยวกับการดูจากระยะไกลเกี่ยวกับพลังจิต วงกลมพืชผล และการลักพาตัวคนต่างด้าว

สิ่งที่รบกวนนักวิจารณ์ของ Loeb (หลายคน) ไม่ใช่ความคิดของตัวเอง แต่เป็นความแน่นอนที่ชัดเจนตามหลักวิทยาศาสตร์ที่เขานำเสนอต่อสาธารณชน เขากล่าวว่าสมมติฐานของมนุษย์ต่างดาวนั้น 'มีโอกาสมากกว่า' และความคิดของเขานั้น 'ไม่เป็นการเก็งกำไรเลย' แต่ตามปกติแล้ว การเก็งกำไรของ Loeb ซึ่งเป็นสิ่งที่พวกเขาเป็น ได้รับแจ้งจากแนวคิดและการเมืองที่มีอยู่ของเขา Loeb มีส่วนเกี่ยวข้องอย่างมากกับโครงการ Breakthrough Starshot ซึ่งเป็นโครงการริเริ่มด้านวิศวกรรมที่ก่อตั้งขึ้นในปี 2559 โดยมหาเศรษฐียูริ มิลเนอร์ โดยมีเป้าหมายเดียวคือสร้างเรือเดินทะเลสุริยะ และส่งยานสำรวจไปยังระบบดาวอื่น Loeb เป็นประธานคณะกรรมการที่ปรึกษาของโครงการ และด้วยเหตุนี้ ตั้งแต่ปี 2559 ได้เป็นแกนนำสนับสนุนเทคโนโลยีการแล่นเรือด้วยพลังงานแสงอาทิตย์ ประมาณหนึ่งปีต่อมา ʻOumuamua เข้ามาในระบบสุริยะของเรา และนับตั้งแต่ Loeb ได้ทำภารกิจคนเดียวเพื่อโน้มน้าวให้โลกรู้ว่าเราเลือกเส้นทางเดินเรือสุริยะของมนุษย์ต่างดาว

ความขัดแย้งระยะยาวของ Zuckerman ต่อการย้ายถิ่นฐานและความสงสัยของ SETI ของเขาเป็นสองด้านของเหรียญเดียวกัน

Loeb ไม่ใช่นักวิทยาศาสตร์เพียงคนเดียวที่ตกเป็นเหยื่อของการเก็งกำไรที่มีแรงจูงใจในอุดมคติ อันที่จริง เราสามารถเห็นไดนามิกแบบเดียวกันนี้ในการโต้แย้งของผู้ว่าบางคนของเขา ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564 Benjamin Zuckerman นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิส ตีพิมพ์บทความเรื่อง ʻOumuamua Is Not a Probe Sent to our Solar System by an Alien Civilization ทฤษฎีที่ครอบคลุมของ Zuckerman นั้นเรียบง่าย: ʻOumuamua ไม่สามารถเป็นยานอวกาศของมนุษย์ต่างดาวได้เพราะมนุษย์ต่างดาวไม่มีอยู่จริง Zuckerman เป็นคนขี้ระแวง SETI ที่กระตือรือร้นและเป็นผู้เขียนบทความ 'ทำไม SETI Will Fail' (2002) ซึ่งเขาให้เหตุผลว่าอย่างน้อยสติปัญญาจากต่างดาวอย่างน้อยต้องมีน้อยมากเพราะไม่เช่นนั้นพวกเขาจะมาเยี่ยมเรา

Zuckerman เป็นบุคคลที่มีความขัดแย้ง ด้วยเหตุผลที่นอกเหนือไปจากเรื่องดาราศาสตร์ นอกจากการเป็นศาสตราจารย์กิตติคุณด้านดาราศาสตร์แล้ว Zuckerman ยังเป็นนักเคลื่อนไหวต่อต้านการย้ายถิ่นฐานที่กระตือรือร้นและตลอดชีวิต มีหัวข้อทางปรัชญาที่ชัดเจนเกี่ยวกับความคิดทั้งหมดของ Zuckerman: การต่อต้านการอพยพของเขาในระยะยาวและความสงสัยเกี่ยวกับ SETI ของเขาเป็นสองด้านของเหรียญเดียวกัน สิ่งนี้ชัดเจนในกระดาษที่ Zuckerman เขียนไว้ในหนังสือของเขา มนุษย์ต่างดาว: พวกเขาอยู่ที่ไหน? (2nd ed, 1995) หนังสือที่เขาร่วมแก้ไขกับ Michael Hart นักชาตินิยมผิวขาวที่สนับสนุนการแบ่งแยกสหรัฐอเมริกาอย่างเปิดเผยตามเชื้อชาติ บทความเรื่อง 'Stellar Evolution: Motivation for Mass Interstellar Migration' (1985) ให้เหตุผลว่าอารยธรรมนอกโลกที่เผชิญกับการตายของดาวฤกษ์ของพวกมัน จะจบลงด้วยการหนีระบบบ้านของพวกเขาสำหรับทุ่งหญ้าสีเขียว 'การอพยพครั้งใหญ่ดูเหมือนจะเป็นไปได้มากที่สุด' เขาเขียน นอกจากนี้ เขายังกังวลเกี่ยวกับผลกระทบของประชากรผู้อพยพเหล่านี้ที่อาจมีต่อมุมที่บริสุทธิ์ของจักรวาล ในตอนท้ายของบทความ เขาสรุปว่า 'ในวิกฤตเช่นการตายของดาราบ้านอันเป็นที่รัก สังคมที่ได้รับผลกระทบจะกังวลเกี่ยวกับการรักษาไว้หรือไม่” พื้นที่รกร้างว่างเปล่า”?'

การเชื่อมโยงไปยังความรู้สึกต่อต้านการย้ายถิ่นฐานที่รุนแรงของ Zuckerman นั้นชัดเจน ข้อสันนิษฐานที่จูงใจของเขานั้นเรียบง่าย: ที่ที่เราอาศัยอยู่นั้นพิเศษ และประชากรอพยพที่เข้ามาจะตั้งรกรากและก่อมลพิษ การนำหลักการนี้ไปใช้กับแคลิฟอร์เนียบ้านเกิดของเขา เขาต่อต้านการย้ายถิ่นฐาน การนำมันไปใช้กับดวงดาว มันนำทางวิธีที่เขาจินตนาการถึงสิ่งมีชีวิตอื่นๆ Zuckerman ไม่ได้นึกถึงมนุษย์ต่างดาวในฐานะผู้มีพระคุณที่ชาญฉลาดมาอย่างสันติ หรือแม้แต่กองกำลังที่เหมือนสงครามที่มุ่งไปสู่ความพินาศ สำหรับ Zuckerman มนุษย์ต่างดาวเป็นผู้อพยพที่หนีจากโศกนาฏกรรม ผู้ซึ่งจะมาตั้งรกรากที่บ้านเกิดของเราอย่างถาวรและไม่สามารถย้อนกลับได้ ดังนั้นเราจึงมาถึงการต่อต้านทางปรัชญาของ Zuckerman ต่อ SETI: เนื่องจากระบบสุริยะของเรายังคงไม่มีอาณานิคม มนุษย์ต่างดาวจะต้องไม่มีอยู่จริง

ชุมชนดาราศาสตร์ในวงกว้าง มันยุติธรรมที่จะพูด ไม่ได้ตอบรับความคิดของ Loeb อย่างอบอุ่น ความคิดเห็นที่สงสัยเริ่มเข้ามาไม่นานหลังจากการค้นพบของʻOumuamua “มันไม่ใช่ยานอวกาศ” มิเคเล่ แบนนิสเตอร์ นักดาราศาสตร์จากมหาวิทยาลัยควีนส์ เบลฟาสต์ กล่าวในการให้สัมภาษณ์เมื่อปลายปี 2560 ว่า WIRED นิตยสาร. เอกสารที่เป็นปัจจุบันเพิ่มเติมได้ดำเนินต่อในหัวข้อนี้: Jonathan Katz ศาสตราจารย์วิชาฟิสิกส์ที่มหาวิทยาลัยวอชิงตันในเซนต์หลุยส์ ตีพิมพ์บทความเมื่อเดือนมีนาคม พ.ศ. 2564 โดยหัวข้อนี้มีเนื้อหาเกี่ยวกับตัวมันเองว่า 'ʻOumuamua Is Not Artificial' นักวิทยาศาสตร์บน Twitter ถูกวัดน้อยกว่า: Benjamin Weiner นักดาราศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแอริโซนากล่าวหา Loeb ว่ามี "พฤติกรรมที่ไม่ดี" และ "หลอกลวงประชาชน"

บทวิจารณ์นี้ได้รับการบรรเทาลงอย่างมากเมื่อต้นปีนี้ ระหว่างการสนทนาออนไลน์ที่จัดโดย Instituto de Astrofísica ในชิลี นักดาราศาสตร์ Jill Tarter แห่งสถาบัน SETI ในแคลิฟอร์เนียคัดค้านการแสดงอารมณ์ของ Loeb โดยชี้ให้เห็นว่าเขาทำให้สนามนี้เสื่อมเสียชื่อเสียง และกล่าวหาเขาว่า "ทิ้งวัฒนธรรมทางวิทยาศาสตร์ทั้งหมดไว้ใต้รถ" เป็นที่น่าสังเกตว่า Tarter เป็นผู้บุกเบิก SETI ในตำนาน ซึ่งอาจทำมากกว่าเพื่อค้นหาข่าวกรองนอกโลกมากกว่านักดาราศาสตร์คนอื่นๆ บนโลก ตลอดอาชีพการทำงานกว่า 40 ปีของเธอ เธอได้ส่งเสริมการค้นหาชีวิตมนุษย์ต่างดาวอย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อย โดยใช้เวลากว่าทศวรรษในตำแหน่งผู้อำนวยการศูนย์วิจัย SETI เธอเป็นแรงบันดาลใจให้กับ Dr Arroway ในบางส่วน ติดต่อ. ทั้งหมดนี้ทำให้สิ่งที่ตามมาในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564 ตกตะลึงเป็นพิเศษ: ในการสัมมนาผ่านเว็บ Zoom สำหรับบุคคลทั่วไปเกี่ยวกับฟิสิกส์ดาราศาสตร์ Loeb โจมตี Tarter โดยตะโกนใส่เธอและกล่าวหาว่าเธอไม่สนับสนุนความพยายามของ SETI มากพอ (a สาขาที่เธอเป็นทหารผ่านศึกและ Loeb เป็นผู้มาใหม่) พฤติกรรมของ Loeb ทำให้เกิดการประณามอย่างกว้างขวาง หลังจากนั้นเขาก็กล่าวคำขอโทษอย่างไม่เต็มใจ

นักวิจารณ์ของ Loeb ได้ให้ข้อโต้แย้งหลายประการกับการสนับสนุนการประกาศข่าวประเสริฐของเขา ʻOumuamua ไม่ได้พยายามช้าลงเพื่อให้มองมาที่เราได้ดีขึ้น และเงียบไปเลย กล้องโทรทรรศน์ขนาดย่อมที่คุณสามารถใส่เข้าไปได้ ʻOumuamua จะถูกจัดกลุ่มโดยเครือข่ายจานเจียมเนื้อเจียมตัวในระบบบ้านของมนุษย์ต่างดาว ทำให้การเดินทาง 100,000 ปี (ขั้นต่ำ) ไปยังระบบสุริยะของเราค่อนข้างไร้จุดหมาย นักดาราศาสตร์หลายคนชี้ให้เห็นว่าวัตถุในอวกาศเหล่านี้มักพบเห็นได้ทั่วไปในทางช้างเผือกของเรา โดยมีผู้ประมาณการว่าอาจมีนักเดินทางมากกว่าหนึ่งล้านล้านคนกระจายไปทั่วดาราจักรของเรา หลายแห่งอาจผ่านระบบสุริยะของเราทุกปี: หากเป็นกรณีนี้ ʻOumuamua ก็เริ่มดูพิเศษน้อยลงมาก แท้จริงแล้ว ในเดือนสิงหาคม 2019 วัตถุระหว่างดวงดาวดวงที่สองถูกพบในระบบสุริยะของเรา ซึ่งเป็นดาวหางที่ต่อมาถูกตั้งชื่อว่า 2I/Borisov

เมื่อถึงจุดหนึ่ง ฝุ่นเก็งกำไรจะตกลงมาและข้อมูลที่ยากก็มาถึง

กระแสตอบรับจากชุมชนวิทยาศาสตร์ช่วยให้เราย่อและเห็นบทบาทของการเก็งกำไรในบริบทที่ดีขึ้น การเก็งกำไรอาจเป็นกลไกที่สร้างสรรค์ของวิทยาศาสตร์ แต่ก็ต่อเมื่อจินตนาการถูกติดตามด้วยการวิพากษ์วิจารณ์อย่างมีสติปัญญาและเฉียบแหลมเท่านั้นที่เรามีโอกาสเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับโลกของเรา ความคิดดีๆ มากมายเริ่มต้นจากการเก็งกำไร แต่ความคิดที่ไม่ดีนับไม่ถ้วนก็เกิดขึ้นเช่นกัน ชาวกรีกโบราณหลายคนเชื่อว่าลำแสงมาจากดวงตาของเรา และในช่วงปลายศตวรรษที่ 17 นักดาราศาสตร์ Edmond Halley คิดว่าโลกอาจจะกลวง สิ่งสำคัญและกุญแจสำคัญในกระบวนการทางวิทยาศาสตร์คือความสามารถในการกรองความคิดที่ดีออกจากความคิดที่ไม่ดี

This scientific tug-of-war is just the latest chapter in a long-running dynamic – an argument that has happened before, and will happen again. Look back to a century or so ago, when the origin of our Universe was the biggest question in astronomy. In the late 1920s, the astronomical world was shaken by one of the most surprising discoveries of all time: the Universe is expanding. The prevailing cosmology of the era was that the Universe was unchanging and infinitely old, so to suddenly find themselves in a growing, evolving cosmos was a shock to the system for most astronomers. The expanding Universe seemed to suggest some kind of beginning point when everything kicked off – but what that might look like was anyone’s guess. In the absence of evidence, speculation took flight. The Belgian astronomer and Catholic priest Georges Lemaître in 1927 proposed that the Universe was born from a ‘primeval atom’ in 1948, Fred Hoyle, based in Cambridge, proposed a ‘steady-state model’, where new matter is continuously created as space expands, which allowed the Universe to be infinitely old after all.

But at some point the speculative dust settles and the hard data arrive. In 1964, two researchers detected the ‘echo’ of the Big Bang, and the rest is history. These days, we live in an era of ‘precision cosmology’, in which the age, size and shape of the Universe can be measured to a staggering level of accuracy. Territory that was once a playground for the imagination has been mapped in exquisite detail. Our speculative efforts have moved on to the next set of unknowns: the multiverse, dark matter and dark energy are all beyond the current frontier of knowledge, and finding answers will require our imaginations as much as our telescopes.

O n the question of extraterrestrial intelligence, and ʻOumuamua in particular, firm proof has not yet arrived. So what of Loeb, the scientist who cried ‘alien’? As most other astronomers have pointed out, he’s very likely to be wrong. The balance of evidence just isn’t on his side. The strength of science, as a method for learning about our world, is the ability to self-correct when the data come in. But this self-correction often applies only to the field as a whole: individual scientists, when their speculations are not borne out by the evidence, sometimes fail to change their minds.

Hoyle remained staunchly opposed to the Big Bang theory until his death in 2001. If he’d lived in the age of Twitter, he would have been front-page news: ‘Cambridge professor denies the Big Bang’ would make for clickbait just as appealing as ‘Harvard professor says aliens have visited’. But Hoyle was wrong, just as Loeb is probably wrong. Ultimately, here’s the lesson we might draw from all this: because the back-and-forth between speculation and self-critique is the heartbeat of science, it’s misleading when only the first half of that dynamic makes headlines. A media landscape that truthfully represented how science works would champion Tarter more than Loeb.

The deepest questions that SETI has set out to answer might never be solved. If we’re truly alone in the Universe, our destiny might well be to search and search and come up empty-handed. But when it comes to ʻOumuamua, some real data could be close. ʻOumuamua itself might be long gone, but it won’t be long until astronomers have an unprecedented ability to scan the sky for other rogue objects. The Vera C Rubin Observatory in Chile is a futuristic and much more advanced version of Pan-STARRS, and is set to open its eyes to the sky around 2022-23. If it turns out that ʻOumuamua was a one-off, a unique visitor unlike anything else out there, then it might be time to fire up our imaginations once again.

But if, as most theories suggest, ʻOumuamua turns out to be just one of many interstellar visitors that regularly pass through our cosmic neighbourhood, then we can be pretty confident that it was indeed just a lump of inert material. This won’t be the end of the story: it will open up a new frontier of knowledge, as astronomers begin the careful process of studying these interstellar visitors, and discovering what secrets they might hold about their distant homes.

This Essay was made possible through the support of a grant to Aeon from the John Templeton Foundation. The opinions expressed in this publication are those of the author and do not necessarily reflect the views of the Foundation. Funders to Aeon Magazine are not involved in editorial decision-making.

is the public astronomer at the Institute of Astronomy at the University of Cambridge. He is the author of The Invisible Universe: Why There’s More to Reality than Meets the Eye (forthcoming 2021).


Mystery of Interstellar Visitor &lsquoOumuamua Gets Trickier

มนุษย์ต่างดาว? Or a chunk of solid hydrogen? Which idea makes less sense?

'Oumuamua&mdasha mysterious, interstellar object that crashed through our solar system two years ago&mdashmight in fact be alien technology. That&rsquos because an alternative, non-alien explanation might be fatally flawed, as a new study argues.

But most scientists think the idea that we spotted alien technology in our solar system is a long shot.

In 2018, our solar system ran into an object lost in interstellar space. The object, dubbed 'Oumuamua, seemed to be long and thin&mdashcigar-shaped&mdashand tumbling end over end. Then, close observations showed it was accelerating, as if something were pushing on it. Scientists still aren't sure why.

One explanation? The object was propelled by an alien machine, such as a lightsail&mdasha wide, millimeter-thin machine that accelerates as it's pushed by solar radiation. The main proponent of this argument was Avi Loeb, a Harvard University astrophysicist.

Most scientists, however, think 'Oumuamua's wonky acceleration was likely due to a natural phenomenon. In June, a research team proposed that solid hydrogen was blasting invisibly off the interstellar object's surface and causing it to speed up.

Now, in a new paper published Monday (Aug. 17) in The Astrophysical Journal Letters, Loeb and Thiem Hoang, an astrophysicist at the Korea Astronomy and Space Science Institute, argue that the hydrogen hypothesis couldn't work in the real world&mdashwhich would mean that there is still hope that our neck of space was once visited by advanced aliens&mdashand that we actually spotted their presence at the time.

Here's the problem with 'Oumuamua: It moved like a comet, but didn't have the classic coma, or tail, of a comet, said astrophysicist Darryl Seligman, an author of the solid hydrogen hypothesis, who is starting a postdoctoral fellowship in astrophysics at the University of Chicago.

'Oumuamua was the first object ever seen flying into our solar system and back out again. That's opposed to most solar system objects that turn circles around the sun, never leaving the celestial neighborhood. Its journey and the fact that it was accelerating suggested 'Oumuamua, which is estimated to be about 1,300 to 2,600 feet (400 to 800 meters) long, was a comet. And yet, "there was no 'coma' or outgassing detected coming from the object," Seligman said. Normally, comets come from regions more distant from the sun than asteroids, and ice on their surface turns straight into gas as they approach the sun, leaving behind a trail of gas, or what we see as a beautiful comet tail, Seligman said.

That outgassing changes how the comet moves through space, he said. It's a bit like a very slow rocket engine: The sun strikes the comet, the warmest part of the comet bursts with gas, and that gas flowing away from the comet sends it tumbling faster and faster away from the sun.

In a paper published June 9 in The Astrophysical Journal Letters, Seligman and Yale astrophysicist Gregory Laughlin proposed that the object was a comet made up partly or entirely of molecular hydrogen&mdashlightweight molecules composed of two hydrogen atoms (H2).

H2 gas freezes into a puffy, low-density solid only when it's very cold&mdashminus 434.45 degrees Fahrenheit (minus 259.14 degrees Celsius, or just 14.01 degrees above absolute zero) in Earth's atmosphere. Researchers had already proposed the existence of "hydrogen icebergs" out in the very cold reaches of space, Laughlin and Seligman wrote in the study. And outgassing hydrogen wouldn't be visible from Earth&mdashmeaning it wouldn't leave behind a visible comet tail.

The numbers worked out neatly while a few other substances (like solid neon) could potentially explain the coma-free acceleration, hydrogen was the best match for the data.

But in their new paper, Hoang and Loeb respond to this idea and argue that the hydrogen iceberg explanation has a basic problem: Comets form when icy grains of dust bump into each other in space and form clumps, and then those clumps attract more dust and other clumps. And comets are like snowmen: they survive only as long as they don't melt.

The stickiness that helps form comets is similar to the stickiness of ice cubes coming straight out of a cold freezer. Leave an ice cube on the counter for a minute or two, let its surface warm up a bit, and it won't feel sticky anymore. A thin film of liquid water on its surface makes it slippery.

Hoang and Loeb argued that even starlight in the coldest parts of space would warm up small chunks of solid hydrogen before they could clump together and form a comet of 'Oumuamua's large scale. And more importantly, the trek from the nearest "giant molecular cloud"&mdasha dusty, gassy region of space where hydrogen icebergs are thought to form&mdashis far too long. A hydrogen iceberg travelling hundreds of millions of years through interstellar space would have fallen apart, cooked by starlight.

Seligman said that Loeb's analysis was correct that no hydrogen comet would survive such a long trip."Hydrogen icebergs don't live that long in the galaxy.," he said. "And you definitely don't have time to get all the way from [the nearest] giant molecular cloud."

The theory only works if 'Oumuamua is just 40 million years old, he said. Over that time frame, outgassing could have molded the comet's oblong shape without destroying it entirely.

He pointed to a paper published in April in The Astronomical Journal, which proposed a number of nearby origin points for 'Oumuamua.

The paper's authors didn't nail down the comet's home entirely, which would be impossible, they said. 'Oumuamua was hardly moving when it arrived in our sun's gravity well, which makes tracking the comet through space tricky. But the researchers looked at what else passed through the Milky Way neighborhood that our sun is now passing through in recent cosmic history. They landed on two groups of young stars, the Carina and Columba moving groups, said Tim Hallatt, a graduate student and astrophysicist at McGill University in Montreal, and lead author of the paper published in April.

They all formed around 30 million to 45 million years ago in a cloud of gas that then dispersed. That small, dissipated cloud of molecular gas, with just a few young stars, is one where hydrogen icebergs might form, Hallatt said

"There are many processes that can eject 'Oumuamua-type objects from young stars in moving groups&mdashlike gravitational nudges between stars in the group, planet formation, or as Seligman and Laughlin 2020 argue, the molecular clouds that create the stars in the first place," Hallatt told Live Science.

All three papers fit neatly together if you assume 'Oumuamua was a hydrogen iceberg that originated in Carina or Columba, Hallatt added.

"Seligman & Laughlin's idea could work here because H2 objects should have a short lifetime in the galaxy (as Loeb correctly concludes), and an origin in Carina or Columba would make it young enough to survive its journey," he said.

"Shortening the distance that that H2 iceberg needs to travel does not solve the problems we outline in our paper, because the H2 iceberg would have formed when its parent planetary system formed, billions of years ago,&rdquo and in those eons, the iceberg would have evaporated, he told Live Science in an email.

Loeb also said that hydrogen icebergs are expected to come from giant molecular clouds, not parts of space like Carina or Columba. And he reiterated that no hydrogen iceberg could survive the trek from the nearest giant molecular cloud.

Asked if there is a clear leading candidate explanation for 'Oumuamua's acceleration, Loeb referred Live Science to a not-yet-released book he authored called "Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth," due for publication in January.


Harvard astronomer argues that alien vessel paid us a visit

Washington – Discovering there’s intelligent life beyond our planet could be the most transformative event in human history — but what if scientists decided to collectively ignore evidence suggesting it already happened?

That’s the premise of a new book by a top astronomer, who argues that the simplest and best explanation for the highly unusual characteristics of an interstellar object that sped through our solar system in 2017 is that it was alien technology.

Sound kooky? Avi Loeb says the evidence holds otherwise, and is convinced his peers in the scientific community are so consumed by groupthink they’re unwilling to wield Occam’s razor.

Loeb’s stellar credentials — he was the longest-serving chair of astronomy at Harvard, has published hundreds of pioneering papers, and has collaborated with greats like the late Stephen Hawking — make him difficult to dismiss outright.

“Thinking that we are unique and special and privileged is arrogant,” he said in a video call.

“The correct approach is to be modest and say: ‘We’re nothing special, there are lots of other cultures out there, and we just need to find them.'”

Loeb, 58, lays out the argument for the alien origins of the object named ‘Oumuamua — “scout” in Hawaiian — in “Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth.”

In October 2017, astronomers observed an object moving so quickly, it could only have come from another star — the first recorded interstellar interloper.

It didn’t seem to be an ordinary rock, because after slingshotting around the sun, it sped up and deviated from the expected trajectory, propelled by a mysterious force.

This could be easily explained if it was a comet expelling gas and debris — but there was no visible evidence of this “outgasing.”

The traveler also tumbled in a strange way — as inferred by how it got brighter and dimmer in scientists’ telescopes, and it was unusually luminous, possibly suggesting it was made from a bright metal.

In order to explain what happened, astronomers had to come up with novel theories, such as that it was made of hydrogen ice and would therefore not have visible trails, or that it disintegrated into a dust cloud.

Avi Loeb | LOTEM LOEB / VIA AFP-JIJI

“These ideas that came to explain specific properties of ‘Oumuamua always involve something that we have never seen before,” said Loeb.

“If that’s the direction we are taking, then why not contemplate an artificial origin?”

‘Oumuamua was never photographed close-up during its brief sojourn — we only learned of its existence once it was already on its way out of our solar system.

There are two shapes that fit the peculiarities observed — long and thin like a cigar, or flat and round like a pancake, almost razor thin.

Loeb says simulations favor the latter, and believes the object was deliberately crafted as a light sail propelled by stellar radiation.

Another oddity was the way the object moved — compounding the strangeness of its passage.

Before encountering our Sun, ‘Oumuamua was “at rest” relative to nearby stars — statistically very rare. Rather than think of it as a vessel hurtling through space, from the object’s perspective, our solar system slammed into it.

“Perhaps ‘Oumuamua was like a buoy resting in the expanse of the universe,” writes Loeb.

Like a trip wire left by an intelligent lifeform, waiting to be triggered by a star system.

Loeb’s ideas have placed him at odds with fellow astronomers.

Writing in Forbes, astrophysicist Ethan Siegel called Loeb a “once-respected scientist” who, having failed to convince his peers of his arguments, had taken to pandering to the public.

Loeb, for his part, protests a “culture of bullying” in the academy that punishes those who question orthodoxy — just as Galileo was punished when he proposed the Earth was not the center of the universe.

Compared to speculative yet respected branches of theoretical physics — such as looking for dark matter or multiverses — the search for alien life is a far more commonsense avenue to pursue, he said.

That’s why Loeb’s pushing for a new branch of astronomy, “space archaeology,” to hunt for the biological and technological signatures of alien life.

“If we find evidence for technologies that took a million years to develop, then we can get a shortcut into these technologies, we can employ them on Earth,” said Loeb, who spent his childhood on an Israeli farm reading philosophy and pondering life’s big questions.

Such a discovery could also “give us a sense that we are part of the same time” as humanity confronts threats ranging from climate change to nuclear conflict.

“Rather than fight each other like nations do very often, we would perhaps collaborate.”

In a time of both misinformation and too much information, quality journalism is more crucial than ever.
By subscribing, you can help us get the story right.


Could a 'Mystery Object' in Our Solar System Tell Us About Alien Life?

The mystery object discovered earlier this year traveling through our solar system is showing no signs of any alien life, despite plenty of efforts to look and listen for a signal.

Perhaps it&aposs ironic that the object should arrive in a year when we celebrated the 100th anniversary–on December 16th–of the birth of science fiction author Arthur C. Clarke.

One of his most popular novels, the award-winning Rendezvous With Rama, describes the high-speed entry of a cylindrical object into the solar system. It&aposs initially thought to be an asteroid but a subsequent exploration reveals it to be an alien spaceship.

Exploring &aposOumuamua

Astronomers named our solar system visitor &aposOumuamua, which is Hawaiian for "scout" or "messenger" as it was fist detected by the University of Hawaii&aposs Pan-STARRS1 telescope.

From our distant exploration of &aposOumuamua we know it&aposs a red-brown, cigar-shaped object, about 400 meters long, and is moving so fast that it must have started its journey in some distant stellar system.

But we still have no idea what it is.

We know it&aposs not a comet, because it has no halo, and we know it&aposs not a normal asteroid, because we&aposve never seen one that is so elongated�out 10 times longer than it is wide. And its speed (about 100,000km per hour) rules out an origin within the solar system or the Oort cloud, where comets come from.

Aliens From Another World?

As scientists, we have to keep an open mind. For example, could it be an alien spacecraft? This might seem the stuff of comic book fiction. Yet we know there are other Earth-like planets out there, and some may host other civilizations. We must at least consider the possibility that it is an artificial object from one of these civilizations.

That would also be consistent with the cigar shape. We know that the best shape for a large interstellar spacecraft is not like the fictional Starship Enterprise of สตาร์เทรค fame, but more likely is elongated to minimize the damage from collisions with interstellar dust.

The only problem with this idea is that this object is not gliding smoothly through our solar system, but is tumbling head over heels, about once every eight hours. So if it is an alien spacecraft, it&aposs in trouble.

How can we tell what it is? The best way would be to get a good photo of it, but it is so far away that even the Hubble Space Telescope just sees a speck of reddish-brown light. And it is moving too fast to mount a space mission to get closer. Already it is starting to head out of the solar system.

Listening in for Signals

If it is an alien spacecraft, perhaps we might detect some radio signals from it. And if it&aposs in trouble, we might expect to hear a distress signal. Over the past few weeks, radio telescopes around the world have been straining to catch some whiff of radio emission.

The telescopes are well equipped for this job, as they are already engaged in the search for extraterrestrial intelligence (SETI). The first serious SETI search was made in 1960 by the radio astronomer Frank Drake, and SETI has continued on the world&aposs largest telescopes ever since.

The search continues methodically outwards from the Sun, with no detection so far, and yet SETI enthusiasts remain optimistic, pointing out that we have only searched a tiny fraction of the stars in our galaxy.

The first search for signals from &aposOumuamua was by the SETI Institute, using the Allen Telescope Array. They hoped they might detect some evidence of an artificial transmission—perhaps a series of pulses, or a narrow-bandwidth signal. But nothing was found.

A much larger search was made by the Breakthrough Foundation, which uses the Australian radio telescope ("The Dish") operated by CSIRO at Parkes, New South Wales, and the Green Bank telescope in West Virginia, in the United States.

Because &aposOumuamua is in the Northern sky, Green Bank can see it more easily than Parkes. Green Bank is still searching for signals from &aposOumuamua, but "so far" has drawn a blank.

All attempts so far to detect a signal have been unsuccessful. The observations are so sensitive that even a mobile phone on board &aposOumuamua would have been easily detected.

But so far, nothing. As &aposOumuamua heads back out into interstellar space, the attempts will wind down and the telescopes will return to their normal duties.

So What Is &aposOumuamua?

One thing we know is that &aposOumuamua isn&apost just a rock. It is the first interstellar object we&aposve ever found in the solar system, and its elongated shape means it is totally unlike a normal asteroid.

So it probably isn&apost part of the natural process of planetary formation. The most likely explanation is that it is a giant shard of rock of unknown origin—perhaps debris from an interplanetary collision.

But we cannot discount the possibility that it really is a spacecraft—perhaps one that got into trouble a long time ago and its corpse continues to tumble for eternity through the vastness of interstellar space.

Searches for signals from it will continue until it leaves us for ever, and perhaps something may still turn up. But the chances are that it will forever be a mystery.

What has changed is that we now know that such interstellar interlopers exist. One estimate is that there could be 10,000 such objects passing through the solar system at any time.

If this is correct, then the hunt is on for more interstellar objects, and it won&apost be long before we find another. Then we will see a new field of study open up as astronomers seek to understand their properties and origin. Will we find debris from planetary collisions? Or will we eventually find space junk from other civilizations and begin our own Rendezvous With Rama?

บทความนี้ถูกตีพิมพ์ครั้งแรกเมื่อ บทสนทนา. อ่าน บทความต้นฉบับ . Ray Norris is a professor of computing, engineering, and maths at Western Sydney University.


What is ‘Oumuamua? Alan Jackson and Steven Desch ASU The Cosmic Companion March 30, 2021

This week, we have a double interview, talking with astronomers Alan Jackson and Steven Desch. We will talk about their new study of ‘Oumuamua, an interstellar body which visited our solar system in 2017.

But first, we look at some odd geology on the Red Planet, as researchers learn how spiders on Mars form. We also see new images of the supermassive black hole at the core of the galaxy M87. Finally, we dive into the mammoth oceans of Saturn’s moon, Enceladus, learning how currents flow under its icy shell.

Watch the video here, or listen to this episode as a podcast: http://bit.ly/TCC-210330-pod

Join us next week on Astronomy News with The Cosmic Companion, for a special Yuri’s Night, celebrating the 60th anniversary of human spaceflight, and the 40th anniversary of the Space Shuttle, with three-time Shuttle astronaut Kathryn D. Sullivan.

If you enjoyed this interview with Alan Jackson and Steven Desch, subscribe or follow today and never miss an episode!


A Harvard Astronomer Said It’s Alien Technology – Now Scientists Think They Found the True Origin of Strange Interstellar Object

This painting by William K. Hartmann, who is a senior scientist emeritus at the Planetary Science Institute in Tucson, Arizona, is based on a commission from Michael Belton and shows a concept of the ‘Oumuamua object as a pancake-shaped disk. Credit: Illustration by William Hartmann

In 2017, the first interstellar object from beyond our solar system was discovered via the Pan-STARRS astronomical observatory in Hawaii. It was named ‘Oumuamua, meaning “scout” or “messenger” in Hawaiian. The object was like a comet, but with features that were just odd enough to defy classification.

Two Arizona State University astrophysicists, Steven Desch and Alan Jackson of the School of Earth and Space Exploration, set out to explain the odd features of ‘Oumuamua and have determined that it is likely a piece of a Pluto-like planet from another solar system. Their findings have been recently published in a pair of papers in the AGU Journal of Geophysical Research: Planets.

“In many ways ‘Oumuamua resembled a comet, but it was peculiar enough in several ways that mystery surrounded its nature, and speculation ran rampant about what it was,” said Desch, who is a professor in the School of Earth and Space Exploration.

From observations of the object, Desch and Jackson determined several characteristics of the object that differed from what would be expected from a comet.

In terms of speed, the object entered the solar system at a velocity a bit lower than would be expected, indicating that it had not been traveling in interstellar space for more than a billion years or so. In terms of size, its pancake shape was also more flattened than any other known solar system object.

They also observed that while the object acquired a slight push away from the sun (a “rocket effect” common in comets as sunlight vaporizes the ices they are made of), the push was stronger than could be accounted for. Finally, the object lacked a detectable escaping gas, which is usually depicted visibly by a comet’s tail. In all, the object was very much like a comet, but unlike any comet that had ever been observed in the solar system.

Desch and Jackson then hypothesized that the object was made of different ices and they calculated how quickly these ices would sublimate (passing from a solid to a gas) as ‘Oumuamua passed by the sun. From there, they calculated the rocket effect, the object’s mass and shape, and the reflectivity of the ices.

“That was an exciting moment for us,” Desch said. “We realized that a chunk of ice would be much more reflective than people were assuming, which meant it could be smaller. The same rocket effect would then give ‘Oumuamua a bigger push, bigger than comets usually experience.”

Desch and Jackson found one ice in particular — solid nitrogen — that provided an exact match to all the object’s features simultaneously. And since solid nitrogen ice can be seen on the surface of Pluto, it is possible that a cometlike object could be made of the same material.

“We knew we had hit on the right idea when we completed the calculation for what albedo (how reflective the body is) would make the motion of ‘Oumuamua match the observations,” said Jackson, who is a research scientist and an Exploration Fellow at ASU. “That value came out as being the same as we observe on the surface of Pluto or Triton, bodies covered in nitrogen ice.”

They then calculated the rate at which chunks of solid nitrogen ice would have been knocked off the surfaces of Pluto and similar bodies early in our solar system’s history. And they calculated the probability that chunks of solid nitrogen ice from other solar systems would reach ours.

“It was likely knocked off the surface by an impact about half a billion years ago and thrown out of its parent system,” Jackson said. “Being made of frozen nitrogen also explains the unusual shape of ‘Oumuamua. As the outer layers of nitrogen ice evaporated, the shape of the body would have become progressively more flattened, just like a bar of soap does as the outer layers get rubbed off through use.”

Illustration of a plausible history for ‘Oumuamua: Origin in its parent system around 0.4 billion years ago erosion by cosmic rays during its journey to the solar system and passage through the solar system, including its closest approach to the Sun on Sept. 9, 2017, and its discovery on October 2017. At each point along its history, this illustration shows the predicted size of ‘Oumuamua, and the ratio between its longest and shortest dimensions. Credit: S. Selkirk/ASU

Could ‘Oumuamua have been alien technology?

Although ‘Oumuamua’s cometlike nature was quickly recognized, the inability to immediately explain it in detail led to speculation that it is a piece of alien technology, as in the recently published book “Extraterrestrial: The First Signs of Intelligent Life Beyond Earth” by Avi Loeb of Harvard University.

This has sparked a public debate about the scientific method and the responsibility of scientists not to jump to unwarranted conclusions.

“Everybody is interested in aliens, and it was inevitable that this first object outside the solar system would make people think of aliens,” Desch said. “But it’s important in science not to jump to conclusions. It took two or three years to figure out a natural explanation — a chunk of nitrogen ice — that matches everything we know about ‘Oumuamua. That’s not that long in science, and far too soon to say we had exhausted all natural explanations.”

Although there is no evidence that it is alien technology, as a fragment of a Pluto-like planet, ‘Oumuamua has provided scientists with a special opportunity to look at extrasolar systems in a way that they have not been able to before. As more objects like ‘Oumuamua are found and studied, scientists can continue to expand our understanding of what other planetary systems are like and the ways in which they are similar to, or different from, our own solar system.

“This research is exciting in that we’ve probably resolved the mystery of what ‘Oumuamua is and we can reasonably identify it as a chunk of an ‘exo-Pluto,’ a Pluto-like planet in another solar system,” Desch said. “Until now, we’ve had no way to know if other solar systems have Pluto-like planets, but now we have seen a chunk of one pass by Earth.”

Desch and Jackson hope that future telescopes, like those at the Vera Rubin Observatory/Large Synoptic Survey Telescope in Chile, which will be able to survey the entire southern sky on a regular basis, will be able to start finding even more interstellar objects that they and other scientists can use to further test their ideas.

“It’s hoped that in a decade or so we can acquire statistics on what sorts of objects pass through the solar system, and if nitrogen ice chunks are rare or as common as we’ve calculated,” Jackson said. “Either way, we should be able to learn a lot about other solar systems, and whether they underwent the same sorts of collisional histories that ours did.”

𔄙I/‘Oumuamua as an N2 ice fragment of an exo‐Pluto surface: I. Size and Compositional Constraints” by Alan P. Jackson and Steven J. Desch, 16 March 2021, Journal of Geophysical Research: Planets.
DOI: 10.1029/2020JE006706

𔄙I/‘Oumuamua as an N2 ice fragment of an exo‐pluto surface II: Generation of N2 ice fragments and the origin of ‘Oumuamua” by S. J Desch and A. P Jackson, 16 March 2021, Journal of Geophysical Research: Planets.
DOI: 10.1029/2020JE006807


Interstellar Visitor ‘Oumuamua Could Be the Shattered Remnant of a Pluto-like Object

Four years ago, astronomers detected ‘Oumuamua—the first interstellar object known to pass through our solar system. The object featured an array of strange and inexplicable characteristics, some of which are consistent with an icy shard ripped from a Pluto-like object, according to new research.

“We suggest ‘Oumuamua was probably thrown out of a young star system about half a billion years ago,” declare the authors of two new research papers published in the Journal of Geophysical Research: Planets. Because the object exhibits features seen on Pluto and Neptune’s moon Triton, the authors, planetary scientist Alan Jackson and astrophysicist Steven Desch, both from Arizona State University, say “‘Oumuamua may be the first piece of an exoplanet brought to us.”

Of course, what they mean is that it’s the first known piece of an exoplanet brought to us and by exoplanet they mean an exo-dwarf planet, as Pluto is technically not a planet (if these corrections are not what they intended to say, then I’m saying they should be).

In their papers, Jackson and Desch classify ‘Oumuamua as an “ex-Pluto,” which I think is pretty cool. Indeed, astronomers often compare exoplanets and other astronomical phenomena to those in orbit around our Sun, referring to hot Jupiters, super-Earths, and sub-Neptunes, for example. We can now add “ex-Plutos” to the list of known astronomical objects, and by virtue of this, “Plutos” in general—small icy worlds located in the Kuiper belts (another analogous term borrowed from our solar system) of distant star systems.

Until this traveler from afar paid us a visit, “we’ve had no way to know if other solar systems have Pluto-like planets, but now we have seen a chunk of one pass by Earth,” said Desch in an AGU statement . Well, that’s assuming this interpretation is correct, which if it is, means ‘Oumuamua would be the first evidence that Pluto-like objects exist elsewhere in the galaxy.

‘Oumuamua didn’t stay for long when it visited our neighborhood in 2017, as it was traveling at speeds reaching 196,000 miles per hour (315,430 km/h). It’s hard to comprehend that kind of speed, but saying it traversed 54 miles each second (87 km/s) helps somewhat.

The interstellar object was fast, but it was also weird. ‘Oumuamua is fairly small—about half the size of a city block—but exceptionally thin, featuring a depth of around 115 feet (35 meters). So weird and unprecedented is this shape that at least one scientist said ‘Oumuamua might not be natural at all and instead some kind of probe dispatched by extraterrestrials. The object is also very shiny (i.e. it has a high albedo), it has a faint comet-like coma, and it exhibits a slight rate of acceleration seemingly not caused by gravity.

For the first of the two studies, Jackson and Desch considered several different types of ice that could exist on such an object. They did this to determine how the evaporation of ice might contribute to the observed non-gravitational acceleration of the object. The scientists made calculations of how quickly these various ices sublimated (when a solid changes directly to gas) when ‘Oumuamua passed by our Sun. Factors like mass, shape, and reflectivity were also taken into account to explain the propulsion-like effect produced by the sublimating ice.

Solid nitrogen turned out to be the best match. That’s a very interesting result, as Pluto and Triton are known for their solid nitrogen-rich surfaces and for similar albedos to the one described for ‘Oumuamua.

Nitrogen could also explain the object’s unusual shape. ‘Oumuamua had only recently taken on its pancake-like appearance, a consequence of having flown close to the Sun, according to the study. The resulting meltage caused the object to lose upwards of 95% of its total mass, and as the ice evaporated, “the shape of the body would have become progressively more flattened, just like a bar of soap does as the outer layers get rubbed off through use,” said Jackson.

In the second paper, the authors estimated the rate at which Pluto-like objects might have large chunks of ice ripped from their surfaces during their youth. They also estimated the rate at which these pieces would go interstellar and make the long trek to our solar system.

“A similar fragment, generated in another solar system, after travelling for about a half billion years through interstellar space, would match the size, shape, brightness, and dynamics of [‘Oumuamua],” wrote the authors in the second paper. “The odds of detecting such an object, as well as more comet‐like objects like the interstellar object 2I/Borisov, are consistent with the numbers of such objects we expect in interstellar space if most stellar systems ejected comets and [nitrogen] ice fragments with the same efficiency our solar system did.”

Object 2I/Borisov, in case you’re wondering, was detected in 2019, and it’s the second known interstellar object to pass through our solar system.

Matthew Knight, an astrophysicist at the U.S. Naval Academy and an expert on ‘Oumuamua, was impressed with the comprehensiveness of the two studies.

“The authors have done an excellent job of meeting various observational and theoretical constraints with a simple and self-consistent model,” Knight, who was not involved with the new research, said in an email. “Their key idea, that ‘Oumuamua was composed primarily of highly reflective nitrogen ice, is both creative and satisfyingly plausible, since we have ample evidence that nitrogen ice is common on the surface of Pluto and other large objects in the outer solar system.”

Knight said these ideas have “a good chance to ultimately be accepted as the best explanation for ‘Oumuamua.”

A Powerful New Telescope Is About to Get Screwed by Elon Musk’s Starlink Constellation, Research Sug.

As astronomers eagerly await the opening of the Vera C. Rubin Observatory in Chile, anxious…

As it stands, we only know of two interstellar objects, ‘Oumuamua and 2I/Borisov, but that could soon change thanks to the upcoming Vera C. Rubin Observatory and the 10-year Legacy Survey of Space and Time project.

“It’s anticipated that LSST should find approximately one per year, so when we have 10 or 20 known objects, we’ll be in a much better position to make a statistical assessment,” said Knight. “It will be very exciting to see how these results change our understanding of how our solar system works and reveal how similar—or not—our solar system is to other solar systems.”

Senior staff reporter at Gizmodo specializing in astronomy, space exploration, SETI, archaeology, bioethics, animal intelligence, human enhancement, and risks posed by AI and other advanced tech.