ดาราศาสตร์

อุกกาบาตและดาวเคราะห์น้อยที่มีค่าที่สุดในแง่ของโลหะมีค่าคืออะไร?

อุกกาบาตและดาวเคราะห์น้อยที่มีค่าที่สุดในแง่ของโลหะมีค่าคืออะไร?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

มีข้อเสนอแนะบางประการว่าวันหนึ่งดาวเคราะห์น้อยสามารถขุดหาโลหะมีค่าได้ ฉันได้พบการศึกษาที่ล้าสมัยซึ่งระบุว่าไซด์ไรต์บางตัวมีทองคำมากถึง 0.001%: http://pubs.usgs.gov/circ/1968/0603/report.pdf

มีการศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้เกี่ยวกับโลหะมีค่าในหินอวกาศ เช่น แพลตตินั่ม โรเดียม อิริเดียม รีเนียม ออสเมียม รูทีเนียม แพลเลเดียม เจอร์เมเนียม และทองคำ และเป็นหัวข้อวิจัยการขุดจริงหรือไม่?


ฉันได้พบการศึกษาที่ล้าสมัยซึ่งบอกว่าแร่ไซด์ไรต์บางชนิดมีทองคำมากถึง .001% เป็นเรื่องการวิจัยการขุดจริงหรือไม่?

ยังไม่ใช่และอีกไม่นานนัก

ทองคำมีค่าเพราะมนุษย์ขุดได้เพียง 2.5 ล้านกิโลกรัมต่อปีเท่านั้น เปรียบเทียบสิ่งนี้กับโครงสร้างพื้นฐานจำนวนมาก (และค่าใช้จ่ายมหาศาล) ที่จำเป็นในการดึงสิ่งของไม่กี่กิโลกรัมที่ถูกนำกลับมายังโลกจากอวกาศ

เรายังไม่ทราบวิธีขุดแร่ในอวกาศ นับประสาแร่ธาตุที่ดีที่สุดอาจมีความเข้มข้นสิบส่วนต่อล้าน (อีกวิธีหนึ่งในการดูตัวเลข 0.001% ของคุณ) ในทางกลับกัน มีแนวคิดมากมายเกี่ยวกับการใช้ประโยชน์จากทรัพยากรที่ไม่ได้ใช้ที่บ้าน ตัวอย่างเช่น มีก้อนแมงกานีสอยู่ทั่วพื้นทะเล ก้อนเหล่านี้ไม่ได้มีเพียงแมงกานีสเท่านั้น แต่ยังมีธาตุเหล็ก นิกเกิล และโลหะมีค่าด้วย การขุดอวกาศไม่สามารถแข่งขันกับทรัพยากรในพื้นที่ที่ไม่ได้ใช้เหล่านั้นได้จนกว่าทรัพยากรจะหมด (แล้วเราจะพบทรัพยากรในพื้นที่ที่ไม่ได้ใช้อีก)

การขุดในอวกาศจะทำกำไรได้ก็ต่อเมื่อมีความจำเป็นสำหรับสิ่งนั้นในอวกาศ หากการขุดในอวกาศกลายเป็นความจริง สิ่งแรกที่จะขุดได้ก็คือสารระเหยทางโลก เช่น น้ำและมีเทนมากกว่าโลหะ สารระเหยเหล่านั้นเป็นผลไม้ห้อยต่ำในอวกาศ วิธีการสกัดและใช้ประโยชน์จากสารระเหยทางโลกเหล่านั้นเป็นปัญหาที่ดีสำหรับคนหนุ่มสาวรุ่นปัจจุบันของเรา จะไปต่ออย่างไรก็เป็นปัญหาของลูกหลาน


อุกกาบาตหายากมีแร่ธาตุชนิดใหม่ที่ไม่เคยมีมาก่อนในธรรมชาติ

นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบแร่ชนิดใหม่ที่ไม่เคยมีมาก่อนในธรรมชาติ ฝังอยู่ในอุกกาบาตที่พบใกล้เวดเดอร์เบิร์น ทางตอนกลางของรัฐวิกตอเรีย

พวกเขาเชื่อว่าแร่น่าจะปลอมแปลงขึ้นในแกนหลอมเหลวของดาวเคราะห์โบราณที่ถูกทำลายไปนานแล้ว

อุกกาบาตเป็นสีแดงดำและมีรอยแผลเป็นลึกจากการเดินทางนับล้านปีและดูเหมือนว่าจะเป็นส่วนหนึ่งอย่างแน่นอน แร่ที่มีอยู่ในนั้นได้รับการขนานนามว่าเป็นเอ็ดสกอตไทต์

แร่นี้ถูกค้นพบหลังจากการตรวจสอบอุกกาบาตเวดเดอร์เบิร์นอย่างใกล้ชิด ซึ่งเป็นโลหะขนาดเท่ามะนาวที่พบนอกเวดเดอร์เบิร์นในปี 2494 และปัจจุบันเป็นส่วนหนึ่งของคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์วิกตอเรีย

เราพบอุกกาบาตจำนวนมาก แต่อุกกาบาตจากแกนกลางของดาวเคราะห์ดวงอื่นหายากมาก

ตลอดหลายปีที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์ผู้อยากรู้อยากเห็นจากทั่วโลกซึ่งหมดหวังที่จะศึกษามัน ได้จัดการเก็บหินก้อนนั้นไว้เพียง 71 กรัมของหิน 220 กรัมดั้งเดิมที่ยังคงอยู่ในห้องนิรภัยของพิพิธภัณฑ์

ทีมงานจาก CalTech ในสหรัฐอเมริกาพยายามจับชิ้นส่วนในปี 2018 เพื่อดูว่ามีแร่ธาตุหายากหรือไม่

แร่คือการจัดเรียงของอะตอมในรูปทรงต่างๆ ตัวอย่างเช่น เพชรเป็นการจัดเรียงอะตอมของคาร์บอน กราไฟต์ที่ปลายดินสอก็เป็นคาร์บอนเช่นกัน แต่จัดเรียงในโครงสร้างที่ต่างออกไป

ภายในอุกกาบาตที่ประกบอยู่ระหว่างชั้นแร่อื่นๆ นักวิจัยพบเศษวัสดุใหม่บางๆ ภายใต้กล้องจุลทรรศน์จะมีลักษณะเป็นผลึกสีขาวเล็กๆ

แร่ที่พวกเขาค้นพบนั้นทำจากอะตอมของเหล็กและคาร์บอนผสมกันในรูปแบบที่แน่นอน พวกเขาตั้งชื่อมันว่า edscottite ตามชื่อ Edward Scott นักจักรวาลวิทยาผู้บุกเบิกที่มหาวิทยาลัยฮาวาย

"อุกกาบาตนี้มีคาร์บอนอยู่มาก และเมื่อมันเย็นตัวลงอย่างช้าๆ เหล็กและคาร์บอนก็รวมตัวกันและก่อตัวเป็นแร่นี้" ดร.สจ๊วต มิลส์ ภัณฑารักษ์อาวุโสด้านธรณีศาสตร์ของพิพิธภัณฑ์วิคตอเรียกล่าว

นักวิทยาศาสตร์เคยเจอ edscottite มาก่อน ภายในโรงถลุงแร่ เป็นหนึ่งในขั้นตอนที่เหล็กต้องผ่านเมื่อหลอมเป็นเหล็ก

แต่พวกเขาไม่เคยเห็นมันเกิดขึ้นโดยธรรมชาติ และแร่ธาตุจะได้รับชื่อก็ต่อเมื่อคุณสามารถหาพวกมันได้ในธรรมชาติ

"เราค้นพบแร่ธาตุ 500,000 ถึง 600,000 แร่ในห้องแล็บ แต่น้อยกว่า 6,000 อย่างที่ธรรมชาติสร้างขึ้นเอง" มิลส์กล่าว

ตอนนี้เกี่ยวกับดาวเคราะห์ดวงนั้น เกิดอะไรขึ้นกับมัน?

"มันแตกเป็นเสี่ยงๆ" เจฟฟรีย์ บอนนิง นักวิทยาศาสตร์ด้านดาวเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัยแห่งชาติออสเตรเลียกล่าว

ระบบสุริยะของเรา - โลก คุณและฉัน - เริ่มต้นจากฝุ่นที่ปล่อยออกมาจากดาวฤกษ์ที่ตายไปนาน

ฝุ่นนั้นหมุนวนไปทั่วอวกาศจนในที่สุดแรงโน้มถ่วงก็เริ่มดึงมันเข้าด้วยกันทีละเล็กทีละน้อย ก้อนเหล่านั้นขยายใหญ่ขึ้นเรื่อย ๆ โดยก่อตัวเป็นเม็ดทราย ต่อมาเป็นก้อนใหญ่ จากนั้นเป็นดาวเคราะห์น้อยที่มีความกว้างกิโลเมตร

ในที่สุดดาวเคราะห์น้อยเหล่านั้นก็รวมตัวกันเป็นดาวเคราะห์

"หินทั้งหมดในระดับหนึ่งมีกัมมันตภาพรังสีเล็กน้อย" บอนนิงกล่าว "ดังนั้นดาวเคราะห์ดวงนี้จึงเริ่มละลายภายใน"

โลหะร้อนจะหยดลงไปในแกนกลางของดาวเคราะห์ ความร้อนและความดันทำให้เกิดแร่ธาตุเช่น edscottite

และเมื่อถึงจุดหนึ่ง ดาวเคราะห์ดวงนี้ก็แตกเป็นเสี่ยงๆ มันน่าจะโดนดาวเคราะห์ดวงอื่นหรือดวงจันทร์หรือดาวเคราะห์น้อยขนาดมหึมา บอนนิงกล่าว ดาวเคราะห์จำนวนมากถูกสร้างขึ้นและถูกทำลายในช่วงแรกของระบบสุริยะ

เศษหินจากการชนกันกระจายไปทั่วระบบสุริยะ ส่วนใหญ่ไปสิ้นสุดที่แถบดาวเคราะห์น้อยระหว่างดาวอังคารกับดาวพฤหัสบดี อุกกาบาตเวดเดอร์เบิร์นโคจรรอบโลกเป็นเวลาสองสามล้านปีก่อนที่มันจะชนโลก


อุกกาบาตมีค่าแค่ไหน?

อุกกาบาตมักจะขายตามน้ำหนัก ชุมชนรวบรวมอุกกาบาตใช้ระบบเมตริก ดังนั้นน้ำหนักจึงมีหน่วยวัดเป็นกรัมและกิโลกรัม และมีขนาดเป็นเซนติเมตรและมิลลิเมตร

เช่นเดียวกับของสะสมส่วนใหญ่ มูลค่าการค้าของอุกกาบาตจะพิจารณาจากปัจจัยหลายประการ รวมถึงความหายากของประเภท ที่มา สภาพการเก็บรักษา และความสวยงามหรือความสวยงาม

เป็นสิ่งสำคัญที่จะต้องทราบว่าการค้นพบอุกกาบาตใหม่และน่าสังเกตควรมีให้ชุมชนวิทยาศาสตร์เพื่อการศึกษาเสมอ เมื่ออุกกาบาตได้รับการวิเคราะห์และจำแนกตามสถาบันการศึกษาแล้ว ตัวอย่างส่วนเกินก็จะเข้าสู่ตลาดการค้า กระบวนการยอมรับในวรรณคดีทางวิทยาศาสตร์อย่างเป็นทางการช่วยเพิ่มมูลค่าทางการค้าให้กับอุกกาบาต

ราคาอุกกาบาตแตกต่างกันไปในแต่ละแหล่ง แต่ตัวเลขที่ยกมานี้เป็นราคาปกติของราคาขายปลีกในตลาดปัจจุบัน หินที่ไม่จำแนกประเภท chondrites เร่ร่อนเร่ร่อนเร่ร่อนเร่ร่อนในทะเลทรายซาฮารามารับได้ประมาณ

น้ำตกกับการค้นหา

อุกกาบาตที่ผู้สังเกตการณ์ที่น่าเชื่อถือเห็นว่าตกลงมาเรียกว่า เห็นน้ำตกในขณะที่สิ่งที่ค้นพบในภายหลังโดยบังเอิญเรียกว่า พบ. โดยทั่วไปแล้วการพบเห็นการตกหล่นจะมีราคาสูงกว่าที่หาได้ และนักสะสมอุกกาบาตบางคนทำภารกิจส่วนตัวเพื่อหาตัวอย่างของอุกกาบาตที่ตกลงมาในวันเกิดที่แท้จริงของพวกเขา ไม่ใช่เรื่องง่ายเสมอไป หินก้อนเดียวที่ตกลงมาทางตะวันตกของสหรัฐฯ ในวันเกิดของฉัน ถูกขังอยู่ในคอลเล็กชันพิพิธภัณฑ์ขนาดใหญ่ และฉันอาจจะไม่มีวันได้ชิ้นส่วนนั้นเลย แม้ว่าฉันจะยังมีความหวังอยู่บ้าง!

อุกกาบาต Peekskill ที่มีชื่อเสียงเป็น chondrite ธรรมดา (H6) ที่ไม่มีความสนใจทางวิทยาศาสตร์เป็นพิเศษ แต่เป็นตัวอย่างที่ดีว่าเรื่องราวที่น่าทึ่งสามารถเพิ่มมูลค่าให้กับอุกกาบาตที่ไม่ธรรมดาได้อย่างไร ความจริงที่ว่าหิน Peekskill น้ำหนัก 12.4 กก. กระแทกลำตัวของ Chevy Malibu ปี 1980 ที่จอดอยู่ในปี 1980 ในคืนวันที่ 9 ตุลาคม 1992 ทำให้เป็นหนึ่งในตัวอย่างที่เป็นที่ต้องการมากที่สุดสำหรับนักสะสมการตกหล่น แม้ว่าคุณจะสามารถซื้อ chondrite H6 อีกตัวหนึ่งได้อย่างง่ายดายในราคา $1/กรัม หรือน้อยกว่า ตัวอย่างของ Peekskill จะมีราคา $100 ถึง $200/กรัม หากคุณพบใครสักคนที่เต็มใจจะแบ่งชิ้นส่วน

การระบุอุกกาบาต
หากคุณต้องการเรียนรู้เกี่ยวกับการระบุอุกกาบาต และค้นหาวิธีทดสอบง่ายๆ ที่บ้าน โปรดไปที่ The Aerolite Guide to Meteorite Identification อุกกาบาตมีค่ามากสำหรับทั้งชุมชนวิทยาศาสตร์และนักสะสมที่กระตือรือร้น ดังนั้น หากคุณคิดว่ามีตัวหนึ่งหล่นลงมาที่สวนหลังบ้านของคุณ อย่าลืมไปเช็คเอาต์!

.50/กรัม หินที่น่าดึงดูดใจจากการตกที่ Gao-Guenie (บูร์กินาฟาโซ, แอฟริกา, 5 มีนาคม 1960) สามารถซื้อได้ในราคาประมาณ 1.50 เหรียญสหรัฐ/กรัม และตัวอย่างอุกกาบาตเหล็ก Campo del Cielo หนึ่งกิโลกรัมจากจังหวัดชาโก ประเทศอาร์เจนตินา ของคุณประมาณ 400 เหรียญ

Sikhote-Alin เหล็กของรัสเซีย (ตกเมื่อวันที่ 12 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2490) เป็นอุกกาบาตเดี่ยวที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์สมัยใหม่ที่มีการบันทึก และตัวอย่างอุกกาบาตส่วนบุคคลที่ตกลงสู่พื้นเป็นชิ้นเดียว แทนที่จะระเบิดบนหรือใกล้พื้นดิน &mdash เป็นที่ปรารถนาของนักสะสมเนื่องจาก คุณสมบัติทางประติมากรรมที่ยอดเยี่ยมและลักษณะพื้นผิว ตัวอย่าง Sikhote-Alin ระดับพรีเมียมจะมีป้ายราคาอยู่ที่ $2 ถึง $3/กรัม

แพลเลไซต์ เป็นอุกกาบาตที่เป็นหินเหล็กที่บรรจุโอลิวีน (เพอริดอทพลอย) และเป็นที่ต้องการอย่างยิ่งเมื่อตัดและขัดเงาเนื่องจากสีที่เย้ายวนและความโปร่งแสงของคริสตัลที่บรรจุอยู่ แร่พาลาไซต์ที่เตรียมไว้อย่างมั่นคง เช่น อิมิแลค (ชิลี) ภูเขากลอเรียตา (นิวเม็กซิโก สหรัฐอเมริกา) และเอสเกล (อาร์เจนตินา) ได้รับการยกย่องจากอัญมณีหลากสีสันและความมั่นคงในระยะยาว และจะมีราคาอยู่ระหว่าง 20 ถึง 40 ดอลลาร์ต่อกรัม อุกกาบาตมีน้ำหนักมาก ดังนั้นชิ้นคุณภาพที่มีขนาดเท่ากับจานอาหารค่ำขนาดเล็กจึงมีมูลค่าหลายพันดอลลาร์

ที่ระดับไฮเอนด์ของมาตราส่วนการกำหนดราคาเป็นประเภทที่ผิดปกติเช่น ไดโอจีไนต์ Tatahouine (ล้มลง 27 มิถุนายน 1931, Foum Tatahouine, ตูนิเซีย) ตัวอย่างที่สำคัญสามารถดึงออกมาได้ 50 เหรียญ/กรัม ในขณะที่ตัวอย่างหายากของอุกกาบาตบนดวงจันทร์และดาวอังคารอาจขายในราคา 1,000 เหรียญสหรัฐ/กรัม หรือมากกว่า &mdash เกือบสี่สิบเท่าของราคาทองคำในปัจจุบัน!

อุกกาบาตที่มีป้ายชื่อทางประวัติศาสตร์: เหล็กกล้า Henbury น้ำหนัก 197.2 กรัมที่พบในออสเตรเลียในช่วงกลางทศวรรษ 1930 ล้อมรอบด้วยคอลเล็กชั่นบัตรประจำตัวประชาชนและป้ายพิพิธภัณฑ์ Henbury เฉพาะนี้ถูกซื้อกิจการในการค้าสถาบันกับ Natural History Museum ในลอนดอน และยังได้รับการนำเสนอในบทความทางวิทยาศาสตร์ที่ตีพิมพ์ในช่วงทศวรรษที่ 30 แหล่งที่มาที่ไม่ธรรมดาเช่นนี้ช่วยเพิ่มมูลค่าให้กับสิ่งที่เป็นงานประติมากรรมที่น่าดึงดูดใจอยู่แล้ว บัตรประจำตัวที่ปรากฎนั้นมาจากพิพิธภัณฑ์และคอลเล็กชั่นที่โดดเด่นที่สุดในโลก รวมถึงพิพิธภัณฑ์ National D'Histoire Naturelle (ปารีส), คอลเล็กชั่นอุกกาบาต Oscar E. Monnig (ฟอร์ตเวิร์ธ รัฐเท็กซัส) พิพิธภัณฑ์บริติช และ ห้องปฏิบัติการอุกกาบาตอเมริกัน ป้ายประวัติศาสตร์เช่นนี้ช่วยเพิ่มมูลค่าของตัวอย่างอุกกาบาตที่มากับมันได้อย่างมาก ภาพถ่ายโดย Leigh Anne DelRay ลิขสิทธิ์ Aerolite Meteorites คลิกเพื่อขยาย


กล้องโทรทรรศน์ฮับเบิลของ NASA's8217 จับภาพดาวเคราะห์น้อยโลหะหายากซึ่งมีมูลค่า 70,000 เท่าของเศรษฐกิจโลก

Rachel Cormack

Rachel Cormack's เรื่องล่าสุด

แม็กซ์/เอเอสยู/พี Rubin/NASA/JPL-Calt

มนุษย์มีอีกเหตุผลหนึ่งที่จะเดินทางไปนอกโลก มีดาวเคราะห์น้อยหายากขนาดเท่าแมสซาชูเซตส์ซึ่งโคจรอยู่ระหว่างดาวอังคารกับดาวพฤหัสบดี และมันมีมูลค่าประมาณ 10,000 ล้านล้านเหรียญสหรัฐ

สิ่งหายากที่เรียกว่า 16 Psyche ถูกค้นพบจริงในปี 1852 แต่กล้องโทรทรรศน์ฮับเบิลของ NASA ได้ทำให้ผู้อาศัยในโลกได้มองใกล้ขึ้นในที่สุด การศึกษาใหม่ซึ่งตีพิมพ์ในสัปดาห์นี้ใน วารสารวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์บ่งชี้ว่าองค์ประกอบของดาวเคราะห์น้อยเป็นกุญแจสำคัญในคุณค่าทางดาราศาสตร์

เรื่องที่เกี่ยวข้อง

เพื่อนำร่างที่โน้มน้าวมาสู่มุมมอง เมื่อเขียนแบบเต็ม จะมีเส้นศูนย์ที่เกือบจะขยายไปถึงดาวเคราะห์น้อยได้ นั่นคือ $10,000,000,000,000,000,000 สิ่งนี้ทำให้ Psyche มีมูลค่ามากกว่าเศรษฐกิจโลก 70,000 เท่า ซึ่งมีมูลค่าประมาณ 142 ล้านล้านดอลลาร์ในปี 2019 หรือเพียงพอที่จะซื้อและขาย Jeff Bezos ซึ่งมีมูลค่าสุทธิเพียง 2 แสนล้านดอลลาร์ หรือประมาณ 50 ล้านเท่า นั่นต้องขอบคุณโลหะหนักบางส่วน

Psyche ซึ่งมีเส้นผ่านศูนย์กลาง 140 ไมล์ ดูเหมือนจะทำจากเหล็กและนิกเกิลทั้งหมด โครงสร้างโลหะนี้ทำให้แตกต่างจากดาวเคราะห์น้อยอื่น ๆ ที่มักจะประกอบด้วยหินหรือน้ำแข็ง

แนวคิดของศิลปินเกี่ยวกับดาวเคราะห์น้อยและยานอวกาศไซคี แม็กซ์/เอเอสยู/พี Rubin/NASA/JPL-Calt

เราเห็นอุกกาบาตที่ส่วนใหญ่เป็นโลหะ แต่ Psyche อาจมีความพิเศษตรงที่มันอาจจะเป็นดาวเคราะห์น้อยที่ทำจากเหล็กและนิกเกิลทั้งหมด&rdquo ดร. Tracy Becker นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์และผู้เขียนรายงานฉบับใหม่กล่าวในแถลงการณ์ .

ดังนั้นดาวเคราะห์น้อยราคาแพงเกิดขึ้นได้อย่างไร? จากข้อมูลของ Becker เป็นไปได้ว่า Psyche เป็นแกนกลางที่เหลือของดาวเคราะห์ที่ไม่เคยเกิดขึ้นอย่างถูกต้องเพราะถูกวัตถุในระบบสุริยะของเราชนและสูญเสียเสื้อคลุมและเปลือกโลกไปอย่างมีประสิทธิภาพ

ปัจจุบันดาวเคราะห์น้อยอยู่ห่างจากโลกประมาณ 230 ล้านไมล์ในแถบดาวเคราะห์น้อยหลักของระบบสุริยะ ซึ่งโคจรอยู่ระหว่างดาวอังคารและดาวพฤหัสบดี และไม่น่าแปลกใจเลยที่ NASA กำลังวางแผนที่จะไปเยือนอีกครั้ง ในปี 2022 ฝ่ายบริหารวางแผนที่จะเปิดตัวยานอวกาศ Psyche เพื่อศึกษาดาวเคราะห์น้อยเพิ่มเติม

หากพวกเขาสามารถนำดาวเคราะห์น้อยกลับมาได้ ทุกคนบนโลก&mdashall 7.5 พันล้านพวกเรา&mdash จะได้รับประมาณ 1.3 พันล้านดอลลาร์


อุกกาบาตคืออะไร?

เมื่อดาวเคราะห์น้อยแตกด้วยเหตุผลบางอย่าง ชิ้นส่วนเล็กๆ ของมันแยกออกจากมัน เรียกว่าอุกกาบาต เมื่ออุกกาบาตเหล่านี้เข้าใกล้โลกจะเผาไหม้เมื่อสัมผัสกับบรรยากาศและเราเห็นแสงที่ดูเหมือนดาวตกหรือดาวตก แต่แท้จริงแล้วไม่ใช่ดาว ไม่จำเป็นที่อุกกาบาตทุกตัวจะถูกเผาทันทีที่มาถึงโลก อุกกาบาตขนาดใหญ่บางชนิดก็ตกลงบนพื้นโดยไม่เผาไหม้และเรียกว่าอุกกาบาต Johnson Space Center ของ NASA เก็บรักษากลุ่มอุกกาบาตที่พบในมุมต่างๆ ของโลก และจากการศึกษาพวกมัน ชั้นของดาวเคราะห์น้อย ดาวเคราะห์ และระบบสุริยะของเราจะเปิดออก


10 อันดับอุกกาบาตที่แพงที่สุดเท่าที่เคยมีมาบนโลก

เป็นเวลาหลายพันปีที่ผู้คนหลงใหลใน 'สวรรค์เบื้องบน' และโดยเฉพาะอย่างยิ่งกับวัตถุลึกลับที่ตกลงสู่พื้นโลก ตอนนี้เราทราบแล้วว่าวัตถุเหล่านี้เป็นอุกกาบาต แต่มีหลักฐานว่าเมื่อ 5,000 ปีก่อนชาวอียิปต์โบราณให้คุณค่ากับเหล็กที่บรรจุไว้สำหรับทำเครื่องประดับ ก่อนช่วงกลางทศวรรษที่ 40 อุกกาบาตมักพบในมหาวิทยาลัยและพิพิธภัณฑ์เท่านั้น อย่างไรก็ตามในปี 1946 Harvey H. ได้เริ่มขายสินค้าที่น่าอัศจรรย์เหล่านี้ต่อสาธารณชน ตั้งแต่นั้นมาผู้ที่ชื่นชอบอุกกาบาตหลายคนได้เปลี่ยนความหลงใหลในธุรกิจที่ถูกต้องตามกฎหมายโดยเปิดให้ทุกคนเก็บอุกกาบาต บางครั้งวัตถุระหว่างดวงดาวเหล่านี้ก็สามารถขายในราคาระหว่างดวงดาวได้เช่นกัน มาสำรวจชิ้นส่วนอุกกาบาตที่แพงที่สุดในโลกกันเลย!

10. อุกกาบาตกิเบโอน - 280,000 ยูโร
อุกกาบาตโลหะขนาดยักษ์นี้ไม่ธรรมดา หินอวกาศได้รับการอธิบายว่ามีความคล้ายคลึงกับภาพวาด "The Scream" ที่มีชื่อเสียงของ Edvard Munch อุกกาบาตถูกค้นพบที่ขอบทะเลทรายคาลาฮารีในแอฟริกาตอนใต้และมีมูลค่าประมาณ 280,000 ยูโร

9. มวลอุกกาบาต Zagami - 278,000 ยูโร
อุกกาบาต Zagami ตกผลึกจากหินหนืดเมื่อประมาณ 175 ล้านปีก่อนและจนถึงปัจจุบันเป็นอุกกาบาตดาวอังคารที่ใหญ่ที่สุดที่ค้นพบบนโลก ในปี 1962 ชาวนาในเมือง Zagami ประเทศไนจีเรีย เกือบโดนสัตว์ใหญ่ตัวนี้โจมตี struck อุกกาบาต เมื่อมันพังลงมา ส่วนหนึ่งของมวลถูกเสนอขายและมีมูลค่ามากกว่า 278,000 ยูโร


8. Dar al Gani 1058 อุกกาบาตดวงจันทร์ - 281,000 ยูโร
ที่ใหญ่ที่สุด อุกกาบาตดวงจันทร์ ที่เคยเปิดประมูลโดยมีน้ำหนัก 4 ปอนด์ ถูกพบในลิเบียในปี 2541 อุกกาบาตพุ่งชนดวงจันทร์ผลักวัสดุพื้นผิวออกสู่อวกาศ ซึ่งบางครั้งอาจจบลงที่โลก แน่นอนว่าหินดวงจันทร์ได้มายังโลกด้วยภารกิจอวกาศ แต่อุกกาบาตที่เป็นปัญหาตกลงสู่พื้นโลกด้วยตัวมันเอง


7. อุกกาบาต Chelyabinsk - 336,000 ยูโร
ในปี 2013 อุกกาบาตระเบิดเหนือเมืองเชเลียบินสค์ของรัสเซีย หินก้อนนี้เป็นอุกกาบาตเพียงก้อนเดียวที่ทำร้ายผู้คนจำนวนมากกว่า 1,500 คนที่ต้องเข้ารับการรักษาในวันนั้น เรื่องราวเบื้องหลัง อุกกาบาต ก็มีความสำคัญเช่นกันเมื่อพิจารณาถึงคุณค่าของมัน อุกกาบาตที่มีพยานเมื่อมันตกลงสู่พื้นโลกสามารถสั่งราคาที่สูงขึ้นได้ สถานการณ์ของการตกจึงรับประกันค่าเศษอุกกาบาต Chelyabinsk ที่มากขึ้น


6. อุกกาบาตดาวอังคาร Zagami - 383,000 ยูโร
อุกกาบาต Zagami Martian ลงจอดที่ไนจีเรียในปี 2505 อุกกาบาตชิ้นที่ใหญ่ที่สุดออกมาขายในปี 2549 และก่อนที่จะขายด้วยซ้ำ ท้องฟ้าจำลองจากทั่วทุกมุมโลกขอร้องผู้ซื้อในอนาคตให้ยืมพวกมัน


5. อุกกาบาตน้ำพุ - 511,000 ยูโร
อุกกาบาตพาลาไซต์น้ำหนัก 117 ปอนด์นี้ถูกค้นพบในฟาร์มแห่งหนึ่งในรัฐซัสแคตเชวัน ประเทศแคนาดา ในปี 1931 เชื่อกันว่ามีอายุ 4.5 พันล้านปีและมีแร่โอลิวีนอยู่เป็นจำนวนมาก เมื่อหั่นและขัดแล้วจะมองเห็นผลึกโอลิวีนที่สวยงามได้อย่างชัดเจน บางสิ่งที่สามารถทำให้อุกกาบาตแพลเลไซต์เป็นที่ต้องการของนักสะสมอย่างมาก มันถูกซื้อโดยพิพิธภัณฑ์ Royal Ontario ในโตรอนโตในราคา 511,000 ยูโร


4. อุกกาบาตชุมทางสมโภช - €724,000
นักวิจัยเชื่อสิ่งนี้ อุกกาบาต เคยเป็นส่วนหนึ่งของดาวเคราะห์น้อยที่โคจรอยู่ระหว่างดาวอังคารกับดาวพฤหัสบดี มันถูกค้นพบในปี 2549 โดยชาวนาใน Conception Junction Missouri มหาวิทยาลัยเซนต์หลุยส์ระบุว่าหินอวกาศเป็นพาลาไซต์ โดยมีคริสตัลโอลิวีนอยู่ภายใน พวกเขาโรยทั่วพื้นผิวเหล็กนิกเกิลเช่นช็อกโกแลตชิปในคุกกี้!


3. อุกกาบาตวิลลาแมทท์ - 851,000 ยูโร
ในเดือนตุลาคม 2550 ชิ้นส่วนอุกกาบาตขนาดล้านยูโรนี้ถูกเสนอขายในนิวยอร์ก บริจาคโดย American Museum of Natural History อุกกาบาตนี้เชื่อกันว่าเป็นหนึ่งในอุกกาบาตที่ใหญ่ที่สุดในโลก ค้นพบในปี พ.ศ. 2445 มีน้ำหนักมากกว่า 16 ตันเมื่อพบ


2. มวลหลักของอุกกาบาตเบรนแฮม - 896,000 ยูโร+
อุกกาบาต 'เหล็ก-ลูกไม้' pallasite นี้หนักครึ่งตันและมีมูลค่า 896,000 ยูโร หินมีรูปร่างเหมือนโล่และถูกพบในแคนซัสในปี 2548 ความสุขของการเป็นเจ้าของอุกกาบาตอยู่ที่ความรักของการมีบางสิ่งที่ไม่ได้มาจากโลกและอาจเป็นสิ่งที่เก่าแก่ที่สุดในจักรวาล


1. อุกกาบาต Fukang - 1.7 ล้านยูโร
อุกกาบาตนี้เป็นแพลเลไซต์ที่ทำจากเหล็กนิกเกิลเจือด้วยคริสตัลโอลีวีน (สีเขียว) การค้นพบที่หายากจริงๆ เนื่องจากนักวิทยาศาสตร์เชื่อว่ามีเพียง 1% ของทั้งหมด อุกกาบาต ที่ตกลงมาบนโลกคือพาลาไซต์ อุกกาบาตนี้มีอายุ 4.5 พันล้านปี ซึ่งหมายความว่าหินก้อนนี้มีอายุเกือบเท่าโลกของเราหรือแก่กว่านั้น มันถูกค้นพบในปี 2000 และเหมือนกับอุกกาบาตหลายๆ ตัว มันใช้ชื่อของมันจากตำแหน่งที่มันตกลงมา ไม่ใช่แค่อุกกาบาตที่แพงที่สุดในโลกเท่านั้น แต่ยังอาจเป็นหนึ่งในอุกกาบาตที่สวยที่สุดอีกด้วย


อุกกาบาตเป็นสิ่งที่มีค่ามากเพราะหินเหล่านี้มีราคาแพงกว่าทองคำและไม่ได้มาทุกวัน หากคุณคือนักสะสมอุกกาบาตตัวจริง ไปที่การประมูลของเราและตื่นตาตื่นใจกับการค้นพบที่ไม่ธรรมดาในสัปดาห์ของเรา อุกกาบาต ประมูล. หรือลงทะเบียน ที่นี่ เพื่อเป็นผู้ขายและรับผลกำไรจากการค้นพบของคุณโดยเสนอให้ประมูล


อุกกาบาตหายากบนโลกปลอมแปลงจากการชนครั้งใหญ่บนดาวเคราะห์น้อยเวสตา

อุกกาบาตหายากลึกลับที่ทำจากหินและเหล็กผสมกันน่าจะเกิดขึ้นเมื่อ เวสต้า ดาวเคราะห์น้อยที่สว่างที่สุดในท้องฟ้าผลการศึกษาใหม่พบว่า ได้รับผลกระทบอย่างใหญ่หลวง

ผลกระทบดังกล่าวเกิดขึ้นเมื่อกว่า 4.5 พันล้านปีก่อนเมื่อเวสต้ายังเด็กและก้อนหินขนาดประมาณหนึ่งในสิบชนกันและหินก้อนหลังเจาะเข้าไปในแกนกลางของเวสต้า ผลลัพท์ที่ได้ อุกกาบาต ได้ให้นักวิทยาศาสตร์รวบรวมชีวประวัติที่มีรายละเอียดมากขึ้นของดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ ผู้เขียนนำ Makiko Haba นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่สถาบันเทคโนโลยีแห่งโตเกียวกล่าวกับ Space.com

อุกกาบาตมีสามกลุ่มหลัก: หิน, เหล็กและหินเหล็ก อุกกาบาตหิน ซึ่งเป็นกลุ่มที่ใหญ่ที่สุด ก่อตัวขึ้นจากเปลือกนอกของดาวเคราะห์น้อยหรือดาวเคราะห์ และประกอบด้วยแร่ธาตุที่อุดมด้วยซิลิกอนเป็นส่วนใหญ่ที่เรียกว่าซิลิเกต เหล็ก อุกกาบาตซึ่งเป็นชนิดที่พบบ่อยที่สุดรองลงมา ส่วนใหญ่ประกอบด้วยเหล็กและนิกเกิล และก่อตัวขึ้นจากแกนกลางของดาวเคราะห์น้อยหรือดาวเคราะห์ อุกกาบาตที่หายากที่สุดคืออุกกาบาตที่เป็นหินซึ่งมีหินและเหล็กอยู่ประมาณเท่าๆ กัน

อุกกาบาตเหล็กที่เป็นหินชนิดหนึ่งคือ mesosiderites ซึ่งเคมีบอกว่าส่วนผสมของพวกมันมาจากทั้งเปลือกหินและแกนโลหะหลอมเหลวของดาวเคราะห์น้อย แต่ไม่ใช่เสื้อคลุมที่แปลกประหลาด ชั้น ในระหว่างนั้น ทำให้เกิดคำถามว่าเกิดขึ้นได้อย่างไร

ตอนนี้ นักวิจัยแนะนำว่าอุกกาบาตลึกลับเหล่านี้เกิดขึ้นหลังจากผลกระทบมหาศาลที่เวสตา ซึ่งเป็นดาวเคราะห์น้อยที่ใหญ่เป็นอันดับสองที่รู้จัก ซึ่งเคยประสบในช่วงแรกๆ ของระบบสุริยะ "เราขอเสนอประวัติศาสตร์วิวัฒนาการใหม่สำหรับเวสต้า" ฮาบากล่าว

นักวิทยาศาสตร์วิเคราะห์แร่มีโซไซเดอร์ 5 ชนิดที่ขุดพบจากชิลี ไอโอวา และแอฟริกาตะวันตกเฉียงเหนือระหว่างปี พ.ศ. 2404 ถึง พ.ศ. 2557 พวกเขาตั้งข้อสังเกตว่าผลึกเพทายในอุกกาบาตน่าจะเกิดขึ้นเมื่อโลหะในแร่มีโซไซเดอร์เหล่านี้หลอมละลาย ลักษณะทางกายภาพของผลึกและโลหะในอุกกาบาตบ่งชี้ว่าวัสดุเหล่านี้ผสมอยู่ในแกนหลอมเหลวของดาวเคราะห์น้อยที่มีความกว้างประมาณ 330 ไมล์ (530 กิโลเมตร) ซึ่งเข้ากันกับเวสต้า

Haba และเพื่อนร่วมงานของเธอวิเคราะห์ต่อไปประมาณสองโหล คริสตัลเพทาย สกัดจากแร่มีโซไซด์ไรต์ทั้งห้า หลังจากตรวจสอบระดับของยูเรเนียมและไอโซโทปตะกั่วในเซอร์คอนเหล่านี้ พวกเขาได้ข้อสรุปว่าซิลิเกตในอุกกาบาตเหล่านี้ก่อตัวขึ้นเมื่อประมาณ 4.55 พันล้านปีก่อน และซิลิเกตและโลหะปะปนกันเมื่อประมาณ 4.52 พันล้านปีก่อน

นักวิทยาศาสตร์เสนอว่าหลังจากเวสต้าก่อตัวและเย็นตัวลงพอที่จะแยกออกเป็น ชั้นเปลือกโลก เสื้อคลุม และแกนที่ชัดเจน distinctก้อนหินขนาดประมาณหนึ่งในสิบของเวสต้าชนเข้ากับดาวเคราะห์น้อย การชนกันแบบชนแล้วหนีนี้ได้ระเบิดหลุมอุกกาบาตบนซีกโลกเหนือของเวสตาที่ทะลุไปถึงแกนกลางของดาวเคราะห์น้อย พวกเขากล่าว

เศษซากบางส่วนจากผลกระทบนี้ ซึ่งประกอบขึ้นจากชั้นทั้งสามของเวสต้า ตกลงสู่ดาวเคราะห์น้อย ส่วนใหญ่อยู่บนซีกโลกใต้ของเวสต้า คณะนักวิจัยเขียน นี้จะอธิบายเปลือกหนาผิดปกติที่ ยานอวกาศ Dawn ของ NASA ตรวจพบที่ขั้วโลกใต้ของเวสต้า

หลุมอุกกาบาตทับซ้อนกันคู่หนึ่งที่เห็นใกล้ขั้วโลกใต้ของเวสตาจากการชนสองครั้ง &mdash หลุมหนึ่งน่าจะเกิดขึ้นเมื่อประมาณ 2 พันล้านปีก่อน อีกหลุมหนึ่งเมื่อประมาณ 1 พันล้านปีก่อน &mdash อาจมีหินที่หลุดออกจากส่วนผสมของวัสดุจากเปลือกโลกและแกนกลางของเวสต้า สิ่งนี้จะอธิบาย mesosiderites ที่เห็นบนโลก นักวิจัยกล่าว

"เราพบว่าโมเดลนี้สามารถอธิบายปัญหาทั้งหมดเกี่ยวกับ เวสต้า” ฮาบากล่าว “มันเป็นช่วงเวลาที่ยูเรก้า”

โดยรวมแล้ว "เรากำหนดเวลาที่แม่นยำของการก่อตัวของ mesosiderite บนเวสตา และแสดงให้เห็นว่าเราสามารถสร้างวิวัฒนาการของเวสต้าขึ้นใหม่ตามเหตุการณ์ที่เกิดขึ้น" ฮาบากล่าว "นี่เป็นก้าวแรกสำหรับเรา และเราจะนำแนวคิดนี้ไปใช้กับวัตถุดาวเคราะห์ดวงอื่นๆ ให้ได้มากที่สุด"

นักวิทยาศาสตร์ให้รายละเอียด การค้นพบของพวกเขา ออนไลน์วันนี้ (10 มิถุนายน) ในวารสาร Nature Geoscience


หินที่ชาวนามิสซูรีค้นพบคืออุกกาบาตหายาก

ในปี 2549 ชาวนาคนหนึ่งพบอุกกาบาตฝังอยู่บนเนินเขาในเมือง Conception Junction ของรัฐมิสซูรี (ประชากร 202) แต่ตอนนี้เท่านั้นที่มีคุณค่าที่แท้จริงของการค้นพบหินอวกาศที่ปรากฎ

นักธรณีเคมี Randy Korotev จากมหาวิทยาลัยวอชิงตันในเซนต์หลุยส์และเพื่อนร่วมงานของเขาได้ระบุหินอวกาศว่าเป็นอุกกาบาตชนิดแพลเลไซต์ที่หายาก นักวิจัยกล่าวในวันนี้ (10 พ.ย.) มีเพียง 19 pallasites อื่นที่เคยพบในสหรัฐอเมริกามาก่อน

อุกกาบาตเดินทางไปตามถนนยาวเพื่อหาทางเข้าไปในมือของโคโรเตฟ

การเดินทางในจักรวาล

นักวิจัยคิดว่าอุกกาบาตนี้เคยเป็นส่วนหนึ่งของดาวเคราะห์น้อยที่โคจรรอบดวงอาทิตย์ในแถบดาวเคราะห์น้อยระหว่างดาวอังคารกับดาวพฤหัสบดี เมื่อถึงจุดหนึ่ง ชิ้นส่วนนี้ถูกกระแทกเข้าสู่วงโคจรที่ตัดผ่านเส้นทางของโลก และถูกแรงโน้มถ่วงดึงลงมายังโลกของเรา [ภาพถ่าย: ดาวเคราะห์น้อยในห้วงอวกาศ]

นักวิทยาศาสตร์ไม่แน่ใจว่าอุกกาบาตพุ่งชนโลกเมื่อใด แต่มันถูกค้นพบในปี 2549 เมื่อชาวนาคนหนึ่งซึ่งขอไม่เปิดเผยชื่อพบก้อนหินหนักเป็นพิเศษบนเนินเขาของ Conception Junction

แม้ว่าหินภายนอกจะดูธรรมดา แต่เมื่อชาวนาตัดขอบหินออก การตกแต่งภายในที่สวยงามและแปลกตาก็ถูกเปิดเผย ผลึกสีเขียวของแร่ที่เรียกว่าโอลีวีนถูกโปรยไปทั่วเมทริกซ์เหล็ก-นิกเกิล เช่น ช็อกโกแลตชิปในคุกกี้ เหล่านี้เป็นเครื่องหมายของพาลาไซต์

ในปี 2009 Karl Aston นักเคมีชาวเซนต์หลุยส์และนักล่าอุกกาบาตและนักสะสมมือสมัครเล่น ได้ยินเกี่ยวกับหินก้อนนี้และได้ร่วมกับเพื่อนๆ เพื่อซื้อหินก้อนนี้

เพื่อตรวจสอบว่าพวกเขามีหินชนิดใดอยู่ในมือ นักสะสมจึงนำหินนั้นไปที่ Korotev ซึ่งเป็นที่รู้จักกันดีในหมู่ผู้ที่ชื่นชอบอุกกาบาตสำหรับเว็บไซต์ของเขาเกี่ยวกับการระบุหินอวกาศ

"เราจะไม่มีส่วนเกี่ยวข้องในการตรวจสอบอุกกาบาต Conception Junction ถ้า Karl ไม่พบไซต์ของฉัน" Korotev กล่าวในแถลงการณ์ นักวิทยาศาสตร์และคนรักอุกกาบาตกระตือรือร้นที่จะตรวจสอบหินซึ่งพวกเขาอนุญาตให้เขา "ลูบไล้ชั่วครู่" เขากล่าว

ร็อคอวกาศที่ไม่เหมือนใคร

Korotev และทีมของเขาได้เก็บตัวอย่างหินและวิเคราะห์องค์ประกอบองค์ประกอบของผลึกโอลิวีนภายในเพื่อจำแนก พวกเขาพบว่ามันเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มหินพาลาไซต์หลัก คล้ายกับเกือบทั้งหมดของ 19 ที่เคยพบในประเทศนี้มาก่อน

เพื่อหาว่าเป็นชิ้นส่วนของอุกกาบาตที่เป็นที่รู้จักซึ่งได้รับการศึกษาไปแล้วหรือว่าเป็นหินก้อนใหม่ทั้งหมด นักวิทยาศาสตร์จำเป็นต้องทำการทดสอบเพิ่มเติม Korotev ส่ง Aston และนักสะสมอุกกาบาตไปยัง John Wasson แห่ง UCLA ซึ่งมีเครื่องมือพิเศษในการวิเคราะห์เมทริกซ์โลหะที่คริสตัลถูกฝังอยู่ภายใน

Wasson สรุปว่าหินมีลักษณะเฉพาะ ไม่เกี่ยวข้องกับพาลาไซต์ที่เคยพบมาก่อน ที่ผ่านการรับรองอุกกาบาตสำหรับชื่อของมันเอง เมื่อวันที่ 27 ส.ค. 2554 คณะกรรมการการตั้งชื่อของสมาคมอุตุนิยมวิทยาได้ตั้งชื่ออย่างเป็นทางการว่าชุมทางความคิดของหิน ตามตำแหน่งที่พบ

อุกกาบาตส่วนใหญ่ทำจากวัสดุประเภทหนึ่ง แต่พาลาไซต์อย่าง Conception Junction นั้นแตกต่างกัน หินเหล่านี้มาจากดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ที่สร้างความร้อนภายในได้มากพอที่จะละลายภายในบางส่วน ทำให้เกิดแกนโลหะเหลวและด้านนอกเป็นหิน

แพลลาไซต์ที่มีส่วนผสมของโลหะและหิน คิดว่าจะมาจากขอบเขตของดาวเคราะห์น้อยระหว่างแกนโลหะของมันกับแร่โอลีวีนในชั้นกลาง ที่เรียกว่าเสื้อคลุม

ดาวเคราะห์น้อยคิดว่าเป็นเศษที่เหลือหลังจากดาวเคราะห์ก่อตัวขึ้นในระบบสุริยะ ดังนั้นพวกมันจึงถูกสร้างขึ้นจากสิ่งเดียวกันกับโลก นักวิจัยคิดว่าขอบเขตระหว่างแกนกลางของดาวเคราะห์กับเปลือกโลกของเรานั้นเหมือนกับการสร้างอุกกาบาตชนิดแพลเลไซต์ ดังนั้นพวกเขาจึงมีโอกาสศึกษาที่ไม่เหมือนใคร

"เราไม่สามารถเปิดโลกได้" Korotev กล่าว "เราไม่สามารถลงไปที่นั่นและลองสำรวจหินได้ แต่เราได้ชิ้นส่วนของดาวเคราะห์น้อยที่แตกหักเหล่านี้ที่ตกลงมาบนโลก และพวกมันถูกสร้างขึ้นจากสิ่งเดียวกัน พวกมันมีขนาดเล็กกว่ามาก"

เพื่อความสนุกของมัน

เมื่อหั่นและขัดเงา อุกกาบาต Conception Junction จะมีมูลค่าระหว่าง 30 ถึง 50 เหรียญต่อกรัม ในทางตรงกันข้าม อุกกาบาตทั่วไปขายได้ในราคา $2 หรือ $3 ต่อกรัม ในขณะที่อุกกาบาตบนดวงจันทร์ตัวแรกที่นักสะสมส่วนตัวพบนั้นมีราคา 40,000 เหรียญสหรัฐต่อกรัม Korotev กล่าว

โดยรวมแล้ว หิน Conception Junction มีน้ำหนักประมาณ 37.5 ปอนด์ (17 กก.) ซึ่งมีมูลค่ารวมระหว่าง 510,000 ถึง 850,000 ดอลลาร์ หากซื้อทั้งหมดเป็นชิ้นเดียว อย่างไรก็ตาม เกือบร้อยละ 25 ของหินสูญเสียไปจากการหั่นและขัดเงา ทำให้มูลค่าสุดท้ายลดลง แอสตันและนักสะสมคนอื่นๆ ได้บริจาคอุกกาบาตส่วนใหญ่ให้กับมหาวิทยาลัยและพิพิธภัณฑ์ แต่ก็ยังมีตัวอย่างบางส่วนให้ซื้อ

แม้ว่าหินก้อนนี้จะมีราคาสูง แต่ Korotev กล่าวว่าอุกกาบาตไม่ใช่โครงการรวยเร็วที่ดี

"ฉันไม่รู้จักนักสะสมอุกกาบาตที่ร่ำรวย" Korotev กล่าว "พวกเขาทำเพื่อความสนุกเป็นส่วนใหญ่"

หมายเหตุบรรณาธิการ: บทความนี้ได้รับการแก้ไขเพื่อสะท้อนความจริงที่ว่าอุกกาบาตมีมูลค่าสูงสุด 850,000 ดอลลาร์ ไม่ใช่ 3.4 ล้านดอลลาร์ หลังจากการแก้ไขข้อผิดพลาดในการแถลงข่าวที่ประกาศการค้นพบ


สารบัญ

เมื่อทรัพยากรบนโลกหมดลงกลายเป็นจริงมากขึ้น ความคิดในการดึงองค์ประกอบที่มีค่าออกจากดาวเคราะห์น้อยและส่งคืนสิ่งเหล่านี้สู่โลกเพื่อหากำไร หรือใช้ทรัพยากรในอวกาศเพื่อสร้างดาวเทียมพลังงานแสงอาทิตย์และที่อยู่อาศัยในอวกาศ [5] [6] กลายเป็นสิ่งที่น่าดึงดูดยิ่งขึ้น . ตามสมมุติฐาน น้ำที่แปรรูปจากน้ำแข็งสามารถเติมเชื้อเพลิงที่โคจรรอบคลังเชื้อเพลิงจรวดได้ [7] [8] [9]

แม้ว่าดาวเคราะห์น้อยและโลกจะเพิ่มขึ้นจากวัสดุตั้งต้นชนิดเดียวกัน แต่แรงโน้มถ่วงที่ค่อนข้างแรงของโลกดึงธาตุเหล็ก (ที่รักเหล็ก) หนักทั้งหมดเข้ามาไว้ในแกนกลางของมันในช่วงวัยหนุ่มสาวที่หลอมละลายเมื่อกว่าสี่พันล้านปีก่อน [10] [11] [12] สิ่งนี้ทำให้เปลือกโลกหมดไปด้วยองค์ประกอบอันล้ำค่าดังกล่าว จนกระทั่งฝนของดาวเคราะห์น้อยกระทบกระแทกกลับคืนสู่เปลือกโลกที่หมดแล้วด้วยโลหะ เช่น ทองคำ โคบอลต์ เหล็ก แมงกานีส โมลิบดีนัม นิกเกิล ออสเมียม แพลเลเดียม แพลตตินั่ม , รีเนียม, โรเดียม, รูทีเนียม และทังสเตน (มีการไหลจากแกนสู่พื้นผิว เช่น ที่ Bushveld Igneous Complex ซึ่งเป็นแหล่งแร่โลหะกลุ่มแพลตตินั่มที่มีชื่อเสียงมากมาย) [ ต้องการการอ้างอิง ] วันนี้ โลหะเหล่านี้ถูกขุดจากเปลือกโลก และมีความจำเป็นต่อความก้าวหน้าทางเศรษฐกิจและเทคโนโลยี ดังนั้นประวัติศาสตร์ทางธรณีวิทยาของโลกอาจเป็นตัวกำหนดอนาคตของการขุดดาวเคราะห์น้อยได้เป็นอย่างดี

ในปี พ.ศ. 2549 หอดูดาวเค็กประกาศว่าดาวพฤหัสบดีโทรจัน 617 Patroclus เลขฐานสอง [13] และอาจมีโทรจันอื่น ๆ ของดาวพฤหัสบดีเป็นจำนวนมาก มีแนวโน้มว่าดาวหางจะสูญพันธุ์และประกอบด้วยน้ำแข็งเป็นส่วนใหญ่ ในทำนองเดียวกัน ดาวหางตระกูลดาวพฤหัสบดี และอาจเป็นดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกที่เป็นดาวหางที่สูญพันธุ์ไปแล้ว ก็อาจให้น้ำได้เช่นกัน กระบวนการของการใช้ทรัพยากรในแหล่งกำเนิด โดยใช้วัสดุที่มีถิ่นกำเนิดในอวกาศสำหรับจรวด การจัดการความร้อน แท็งก์ เกราะป้องกันรังสี และส่วนประกอบที่มีมวลสูงอื่นๆ ของโครงสร้างพื้นฐานด้านอวกาศ อาจทำให้ต้นทุนลดลงอย่างมาก [14] แม้ว่าการลดต้นทุนเหล่านี้สามารถทำได้สำเร็จหรือไม่ และหากทำได้สำเร็จจะช่วยชดเชยการลงทุนโครงสร้างพื้นฐานขนาดใหญ่ที่จำเป็น ไม่เป็นที่ทราบ

น้ำแข็งจะตอบสนองหนึ่งในสองเงื่อนไขที่จำเป็นเพื่อให้ "การขยายตัวของมนุษย์เข้าสู่ระบบสุริยะ" (เป้าหมายสูงสุดสำหรับการบินอวกาศของมนุษย์ที่เสนอโดยคณะกรรมการแผนการบินอวกาศมนุษย์แห่งประเทศออกัสตินที่เสนอโดยคณะกรรมการออกัสตินปี 2552): ความยั่งยืนทางกายภาพและความยั่งยืนทางเศรษฐกิจ . [15]

จากมุมมองทางโหราศาสตร์ การสำรวจดาวเคราะห์น้อยสามารถให้ข้อมูลทางวิทยาศาสตร์สำหรับการค้นหาข่าวกรองนอกโลก (SETI) นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์บางคนแนะนำว่าหากอารยธรรมนอกโลกขั้นสูงใช้การขุดดาวเคราะห์น้อยมานานแล้ว จุดเด่นของกิจกรรมเหล่านี้อาจถูกตรวจพบได้ [16] [17] [18]

การเปรียบเทียบข้อกำหนด delta-v สำหรับการถ่ายโอนมาตรฐาน Hohmann
ภารกิจ Δ v
พื้นผิวโลกถึง LEO 8.0 กม./วินาที
LEO สู่ดาวเคราะห์น้อยใกล้โลก 5.5 กม./วินาที [หมายเหตุ 1]
LEO สู่พื้นผิวดวงจันทร์ 6.3 กม./วินาที
LEO สู่ดวงจันทร์ของดาวอังคาร 8.0 กม./วินาที

ปัจจัยสำคัญที่ต้องพิจารณาในการเลือกเป้าหมายคือเศรษฐศาสตร์การโคจร โดยเฉพาะอย่างยิ่งการเปลี่ยนแปลงของความเร็ว (Δ v ) และเวลาเดินทางไปและกลับจากเป้าหมาย More of the extracted native material must be expended as propellant in higher Δ v trajectories, thus less returned as payload. Direct Hohmann trajectories are faster than Hohmann trajectories assisted by planetary and/or lunar flybys, which in turn are faster than those of the Interplanetary Transport Network, but the reduction in transfer time comes at the cost of increased Δ v requirements. [ ต้องการการอ้างอิง ]

The Easily Recoverable Object (ERO) subclass of Near-Earth asteroids are considered likely candidates for early mining activity. Their low Δ v makes them suitable for use in extracting construction materials for near-Earth space-based facilities, greatly reducing the economic cost of transporting supplies into Earth orbit. (19)

The table above shows a comparison of Δ v requirements for various missions. In terms of propulsion energy requirements, a mission to a near-Earth asteroid compares favorably to alternative mining missions.

An example of a potential target [20] for an early asteroid mining expedition is 4660 Nereus, expected to be mainly enstatite. This body has a very low Δ v compared to lifting materials from the surface of the Moon. However, it would require a much longer round-trip to return the material.

Multiple types of asteroids have been identified but the three main types would include the C-type, S-type, and M-type asteroids:

    have a high abundance of water which is not currently of use for mining but could be used in an exploration effort beyond the asteroid. Mission costs could be reduced by using the available water from the asteroid. C-type asteroids also have a lot of organic carbon, phosphorus, and other key ingredients for fertilizer which could be used to grow food. [21] carry little water but look more attractive because they contain numerous metals, including nickel, cobalt, and more valuable metals, such as gold, platinum, and rhodium. A small 10-meter S-type asteroid contains about 650,000 kg (1,433,000 lb) of metal with 50 kg (110 lb) in the form of rare metals like platinum and gold. [21] are rare but contain up to 10 times more metal than S-types [21]

A class of easily recoverable objects (EROs) was identified by a group of researchers in 2013. Twelve asteroids made up the initially identified group, all of which could be potentially mined with present-day rocket technology. Of 9,000 asteroids searched in the NEO database, these twelve could all be brought into an Earth-accessible orbit by changing their velocity by less than 500 meters per second (1,800 km/h 1,100 mph). The dozen asteroids range in size from 2 to 20 meters (10 to 70 ft). [22]

Asteroid cataloging Edit

The B612 Foundation is a private nonprofit foundation with headquarters in the United States, dedicated to protecting Earth from asteroid strikes. As a non-governmental organization it has conducted two lines of related research to help detect asteroids that could one day strike Earth, and find the technological means to divert their path to avoid such collisions.

The foundation's 2013 goal was to design and build a privately financed asteroid-finding space telescope, Sentinel, hoping in 2013 to launch it in 2017–2018. The Sentinel's infrared telescope, once parked in an orbit similar to that of Venus, is designed to help identify threatening asteroids by cataloging 90% of those with diameters larger than 140 metres (460 ft), as well as surveying smaller Solar System objects. [23] [24] [25] [ needs update ]

Data gathered by Sentinel was intended to be provided through an existing scientific data-sharing network that includes NASA and academic institutions such as the Minor Planet Center in Cambridge, Massachusetts. Given the satellite's telescopic accuracy, Sentinel's data may prove valuable for other possible future missions, such as asteroid mining. [24] [25] [26]

There are four options for mining: [19]

    , [27] which may be enabled by biomining. (28)
  1. Bring raw asteroidal material to Earth for use.
  2. Process it on-site to bring back only processed materials, and perhaps produce propellant for the return trip.
  3. Transport the asteroid to a safe orbit around the Moon or Earth or to the ISS. [9] This can hypothetically allow for most materials to be used and not wasted. [6]

Processing in situ for the purpose of extracting high-value minerals will reduce the energy requirements for transporting the materials, although the processing facilities must first be transported to the mining site. In situ mining will involve drilling boreholes and injecting hot fluid/gas and allow the useful material to react or melt with the solvent and extract the solute. Due to the weak gravitational fields of asteroids, any activities, like drilling, will cause large disturbances and form dust clouds. These might be confined by some dome or bubble barrier. Or else some means of rapidly dissipating any dust could be provided for.

Mining operations require special equipment to handle the extraction and processing of ore in outer space. [19] The machinery will need to be anchored to the body, [ ต้องการการอ้างอิง ] but once in place, the ore can be moved about more readily due to the lack of gravity. However, no techniques for refining ore in zero gravity currently exist. Docking with an asteroid might be performed using a harpoon-like process, where a projectile would penetrate the surface to serve as an anchor then an attached cable would be used to winch the vehicle to the surface, if the asteroid is both penetrable and rigid enough for a harpoon to be effective. [29]

Due to the distance from Earth to an asteroid selected for mining, the round-trip time for communications will be several minutes or more, except during occasional close approaches to Earth by near-Earth asteroids. Thus any mining equipment will either need to be highly automated, or a human presence will be needed nearby. [19] Humans would also be useful for troubleshooting problems and for maintaining the equipment. On the other hand, multi-minute communications delays have not prevented the success of robotic exploration of Mars, and automated systems would be much less expensive to build and deploy. [30]

Technology being developed by Planetary Resources to locate and harvest these asteroids has resulted in the plans for three different types of satellites:

  1. Arkyd Series 100 (the Leo Space telescope) is a less expensive instrument that will be used to find, analyze, and see what resources are available on nearby asteroids. [21]
  2. Arkyd Series 200 (the Interceptor) Satellite that would actually land on the asteroid to get a closer analysis of the available resources. [21]
  3. Arkyd Series 300 (Rendezvous Prospector) Satellite developed for research and finding resources deeper in space. [21]

Technology being developed by Deep Space Industries to examine, sample, and harvest asteroids is divided into three families of spacecraft:

  1. FireFlies are triplets of nearly identical spacecraft in CubeSat form launched to different asteroids to rendezvous and examine them. [31]
  2. DragonFlies also are launched in waves of three nearly identical spacecraft to gather small samples (5–10 kg) and return them to Earth for analysis. [31]
  3. Harvestors voyage out to asteroids to gather hundreds of tons of material for return to high Earth orbit for processing. (32)

Technology is being developed by TransAstra Corporation to locate and harvest asteroids with the Apis family of spacecraft, which comprises three classes of flight systems:

  1. Mini Bee is an experimental technology demonstration vehicle designed to showcase the company's patented approach to asteroid mining using concentrated solar energy known as optical mining [33]
  2. Honey Bee is a mid-sized spacecraft designed to utilize optical mining technology to harvest asteroids up to 10 meters in average diameter [33]
  3. Queen Bee is the largest spacecraft in the Apis family, an evolution of the Honey Bee that is scaled to enable capture and mining of asteroids up to 40 meters in average diameter [33]

Asteroid mining could potentially revolutionize space exploration. [ original research? ] The C-type asteroids' high abundance of water could be used to produce fuel by splitting water into hydrogen and oxygen. This would make space travel a more feasible option by lowering cost of fuel. While the cost of fuel is a relatively insignificant factor in the overall cost for low earth orbit manned space missions, storing it and the size of the craft become a much bigger factor for interplanetary missions. Typically 1 kg in orbit is equivalent to more than 10 kg on the ground (for a Falcon 9 1.0 it would need 250 tons of fuel to put 5 tons in GEO orbit or 10 tons in LEO). [ ต้องการการอ้างอิง ] This limitation is a major factor in the difficulty of interplanetary missions as fuel becomes payload.

Surface mining Edit

On some types of asteroids, material may be scraped off the surface using a scoop or auger, or for larger pieces, an "active grab." [19] There is strong evidence that many asteroids consist of rubble piles, [34] potentially making this approach impractical.

Shaft mining Edit

A mine can be dug into the asteroid, and the material extracted through the shaft. This requires precise knowledge to engineer accuracy of astro-location under the surface regolith and a transportation system to carry the desired ore to the processing facility.

Magnetic rakes Edit

Asteroids with a high metal content may be covered in loose grains that can be gathered by means of a magnet. [19] [35]

Heating Edit

For asteroids such as carbonaceous chondrites that contain hydrated minerals, water and other volatiles can be extracted simply by heating. A water extraction test in 2016 [36] by Honeybee Robotics used asteroid regolith simulant [37] developed by Deep Space Industries and the University of Central Florida to match the bulk mineralogy of a particular carbonaceous meteorite. Although the simulant was physically dry (i.e., it contained no water molecules adsorbed in the matrix of the rocky material), heating to about 510 °C released hydroxyl, which came out as substantial amounts of water vapor from the molecular structure of phyllosilicate clays and sulphur compounds. The vapor was condensed into liquid water filling the collection containers, demonstrating the feasibility of mining water from certain classes of physically dry asteroids. [38]

For volatile materials in extinct comets, heat can be used to melt and vaporize the matrix. [19] [39]

Mond process Edit

The nickel and iron of an iron rich asteroid could be extracted by the Mond process. This involves passing carbon monoxide over the asteroid at a temperature between 50 and 60 °C for nickel, higher for iron, and with high pressures and enclosed in materials that are resistant to the corrosive carbonyls. This forms the gases nickel tetracarbonyl and iron pentacarbonyl - then nickel and iron can be removed from the gas again at higher temperatures, and platinum, gold etc. left as a residue. [40] [41] [42]

Self-replicating machines Edit

A 1980 NASA study entitled Advanced Automation for Space Missions proposed a complex automated factory on the Moon that would work over several years to build 80% of a copy of itself, the other 20% being imported from Earth since those more complex parts (like computer chips) would require a vastly larger supply chain to produce. [43] Exponential growth of factories over many years could refine large amounts of lunar (or asteroidal) regolith. Since 1980 there has been major progress in miniaturization, nanotechnology, materials science, and additive manufacturing, so it may be possible to achieve 100% "closure" with a reasonably small mass of hardware, although these technology advancements are themselves enabled on Earth by expansion of the supply chain so it needs further study. A NASA study in 2012 proposed a "bootstrapping" approach to establish an in-space supply chain with 100% closure, suggesting it could be achieved in only two to four decades with low annual cost. [44]

A study in 2016 again claimed it is possible to complete in just a few decades because of ongoing advances in robotics, and it argued it will provide benefits back to the Earth including economic growth, environmental protection, and provision of clean energy while also providing humanity protection against existential threats. [45]

On April 24, 2012 a plan was announced by billionaire entrepreneurs to mine asteroids for their resources. The company was called Planetary Resources and its founders include aerospace entrepreneurs Eric Anderson and Peter Diamandis. Advisers included film director and explorer James Cameron and investors included Google's chief executive Larry Page. Its executive chairman was Eric Schmidt. [14] [46] They planned to create a fuel depot in space by 2020 by using water from asteroids, splitting it to liquid oxygen and liquid hydrogen for rocket fuel. From there, it could be shipped to Earth orbit for refueling commercial satellites or spacecraft. [14] In 2020, the scheme was wound down and all hardware assets were auctioned off. [47]

Another similar venture, called Deep Space Industries, was started in 2013 by David Gump, who had founded other space companies. [48] At the time, the company hoped to begin prospecting for asteroids suitable for mining by 2015 and by 2016 return asteroid samples to Earth. [49] Deep Space Industries planned to begin mining asteroids by 2023. [50]

At ISDC-San Diego 2013, [51] Kepler Energy and Space Engineering (KESE, llc) also announced it was going to mine asteroids, using a simpler, more straightforward approach: KESE plans to use almost exclusively existing guidance, navigation and anchoring technologies from mostly successful missions like the Rosetta/Philae, Dawn, and Hayabusa, and current NASA Technology Transfer tooling to build and send a 4-module Automated Mining System (AMS) to a small asteroid with a simple digging tool to collect ≈40 tons of asteroid regolith and bring each of the four return modules back to low Earth orbit (LEO) by the end of the decade. Small asteroids are expected to be loose piles of rubble, therefore providing for easy extraction.

In September 2012, the NASA Institute for Advanced Concepts (NIAC) announced the Robotic Asteroid Prospector project, which will examine and evaluate the feasibility of asteroid mining in terms of means, methods, and systems. [52]

Being the largest body in the asteroid belt, Ceres could become the main base and transport hub for future asteroid mining infrastructure, [53] allowing mineral resources to be transported to Mars, the Moon, and Earth. Because of its small escape velocity combined with large amounts of water ice, it also could serve as a source of water, fuel, and oxygen for ships going through and beyond the asteroid belt. [53] Transportation from Mars or the Moon to Ceres would be even more energy-efficient than transportation from Earth to the Moon. [54]

According to the Asterank database, the following asteroids are considered the best targets for mining if maximum cost-effectiveness is to be achieved (last updated December 2018): [55]

Asteroid Est. Value (US$billion) Est. Profit (US$billion) Δ V ( k m / s ) องค์ประกอบ
Ryugu 83 30 4.663 Nickel, iron, cobalt, water, nitrogen, hydrogen, ammonia
1989 ML 14 4 4.889 Nickel, iron, cobalt
Nereus 5 1 4.987 Nickel, iron, cobalt
Bennu 0.7 0.2 5.096 Iron, hydrogen, ammonia, nitrogen
Didymos 62 16 5.162 Nickel, iron, cobalt
2011 UW158 7 2 5.189 Platinum, nickel, iron, cobalt
Anteros 5,570 1,250 5.440 Magnesium silicate, aluminum, iron silicate
2001 CC21 147 30 5.636 Magnesium silicate, aluminum, iron silicate
1992 TC 84 17 5.648 Nickel, iron, cobalt
2001 SG10 3 0.5 5.880 Nickel, iron, cobalt
Psyche 27.67 1.78 - Nickel, iron, cobalt, gold [56]

Currently, the quality of the ore and the consequent cost and mass of equipment required to extract it are unknown and can only be speculated. Some economic analyses indicate that the cost of returning asteroidal materials to Earth far outweighs their market value, and that asteroid mining will not attract private investment at current commodity prices and space transportation costs. [57] [58] Other studies suggest large profit by using solar power. [59] [60] Potential markets for materials can be identified and profit generated if extraction cost is brought down. For example, the delivery of multiple tonnes of water to low Earth orbit for rocket fuel preparation for space tourism could generate a significant profit if space tourism itself proves profitable. [61]

In 1997 it was speculated that a relatively small metallic asteroid with a diameter of 1.6 km (1 mi) contains more than US$20 trillion worth of industrial and precious metals. [8] [62] A comparatively small M-type asteroid with a mean diameter of 1 km (0.62 mi) could contain more than two billion metric tons of iron–nickel ore, [63] or two to three times the world production of 2004. [64] The asteroid 16 Psyche is believed to contain 1.7 × 10 19 kg of nickel–iron, which could supply the world production requirement for several million years. A small portion of the extracted material would also be precious metals.

Not all mined materials from asteroids would be cost-effective, especially for the potential return of economic amounts of material to Earth. For potential return to Earth, platinum is considered very rare in terrestrial geologic formations and therefore is potentially worth bringing some quantity for terrestrial use. Nickel, on the other hand, is quite abundant and being mined in many terrestrial locations, so the high cost of asteroid mining may not make it economically viable. [65]

Although Planetary Resources indicated in 2012 that the platinum from a 30-meter-long (98 ft) asteroid could be worth US$25–50 billion, [66] an economist remarked any outside source of precious metals could lower prices sufficiently to possibly doom the venture by rapidly increasing the available supply of such metals. [67]

Development of an infrastructure for altering asteroid orbits could offer a large return on investment. [68]

Scarcity Edit

Scarcity is a fundamental economic problem of humans having seemingly unlimited wants in a world of limited resources. Since Earth's resources are finite, the relative abundance of asteroidal ore gives asteroid mining the potential to provide nearly unlimited resources, which would essentially eliminate scarcity for those materials.

The idea of exhausting resources is not new. In 1798, Thomas Malthus wrote, because resources are ultimately limited, the exponential growth in a population would result in falls in income per capita until poverty and starvation would result as a constricting factor on population. [69] Malthus posited this 223 years ago, and no sign has yet emerged of the Malthus effect regarding raw materials.

    are deposits of mineral resources that are already discovered and known to be economically extractable under present or similar demand, price and other economic and technological conditions. [69]
  • Conditional reserves are discovered deposits that are not yet economically viable. [69]
  • Indicated reserves are less intensively measured deposits whose data is derived from surveys and geological projections. Hypothetical reserves and speculative resources make up this group of reserves. [69]
  • Inferred reserves are deposits that have been located but not yet exploited. [69]

Continued development in asteroid mining techniques and technology will help to increase mineral discoveries. [70] As the cost of extracting mineral resources, especially platinum group metals, on Earth rises, the cost of extracting the same resources from celestial bodies declines due to technological innovations around space exploration. [69] The "substitution effect", i.e. the use of other materials for the functions now performed by platinum, would increase in strength as the cost of platinum increased. New supplies would also come to market in the form of jewelry and recycled electronic equipment from itinerant "we buy platinum" businesses like the "we buy gold" businesses that exist now.

As of September 2016 [update] , there are 711 known asteroids with a value exceeding US$100 trillion. [71]

Financial feasibility Edit

Space ventures are high-risk, with long lead times and heavy capital investment, and that is no different for asteroid-mining projects. These types of ventures could be funded through private investment or through government investment. For a commercial venture it can be profitable as long as the revenue earned is greater than total costs (costs for extraction and costs for marketing). [69] The costs involving an asteroid-mining venture have been estimated to be around US$100 billion in 1996. [69]

There are six categories of cost considered for an asteroid mining venture: [69]

  1. Research and development costs
  2. Exploration and prospecting costs
  3. Construction and infrastructure development costs
  4. Operational and engineering costs
  5. Environmental costs
  6. Time cost

Determining financial feasibility is best represented through net present value. [69] One requirement needed for financial feasibility is a high return on investments estimating around 30%. [69] Example calculation assumes for simplicity that the only valuable material on asteroids is platinum. On August 16, 2016 platinum was valued at $1157 per ounce or $37,000 per kilogram. At a price of $1,340, for a 10% return on investment, 173,400 kg (5,575,000 ozt) of platinum would have to be extracted for every 1,155,000 tons of asteroid ore. For a 50% return on investment 1,703,000 kg (54,750,000 ozt) of platinum would have to be extracted for every 11,350,000 tons of asteroid ore. This analysis assumes that doubling the supply of platinum to the market (5.13 million ounces in 2014) would have no effect on the price of platinum. A more realistic assumption is that increasing the supply by this amount would reduce the price 30–50%. [ ต้องการการอ้างอิง ]

The financial feasibility of asteroid mining with regards to different technical parameters has been presented by Sonter [72] and more recently by Hein et al. [73]

Hein et al. [73] have specifically explored the case where platinum is brought from space to Earth and estimate that economically viable asteroid mining for this specific case would be rather challenging.

Decreases in the price of space access matter. The start of operational use of the low-cost-per-kilogram-in-orbit Falcon Heavy launch vehicle in 2018 is projected by astronomer Martin Elvis to have increased the extent of economically-minable near-Earth asteroids from hundreds to thousands. With the increased availability of several kilometers per second of delta-v that Falcon Heavy provides, it increases the number of NEAs accessible from 3 percent to around 45 percent. [74]

Precedent for joint investment by multiple parties into a long-term venture to mine commodities may be found in the legal concept of a mining partnership, which exists in the state laws of multiple US states including California. In a mining parternship, "[Each] member of a mining partnership shares in the profits and losses thereof in the proportion which the interest or share he or she owns in the mine bears to the whole partnership capital or whole number of shares." [75]

Space law involves a specific set of international treaties, along with national statutory laws. The system and framework for international and domestic laws have emerged in part through the United Nations Office for Outer Space Affairs. [76] The rules, terms and agreements that space law authorities consider to be part of the active body of international space law are the five international space treaties and five UN declarations. Approximately 100 nations and institutions were involved in negotiations. The space treaties cover many major issues such as arms control, non-appropriation of space, freedom of exploration, liability for damages, safety and rescue of astronauts and spacecraft, prevention of harmful interference with space activities and the environment, notification and registration of space activities, and the settlement of disputes. In exchange for assurances from the space power, the nonspacefaring nations acquiesced to U.S. and Soviet proposals to treat outer space as a commons (res communis) territory which belonged to no one state.

Asteroid mining in particular is covered by both international treaties—for example, the Outer Space Treaty—and national statutory laws—for example, specific legislative acts in the United States [77] and Luxembourg. [78]

Varying degrees of criticism exist regarding international space law. Some critics accept the Outer Space Treaty, but reject the Moon Agreement. The Outer Space Treaty allows private property rights for outer space natural resources once removed from the surface, subsurface or subsoil of the Moon and other celestial bodies in outer space. [ ต้องการการอ้างอิง ] Thus, international space law is capable of managing newly emerging space mining activities, private space transportation, commercial spaceports and commercial space stations/habitats/settlements. Space mining involving the extraction and removal of natural resources from their natural location is allowable under the Outer Space Treaty. [ ต้องการการอ้างอิง ] Once removed, those natural resources can be reduced to possession, sold, [ ต้องการการอ้างอิง ] traded and explored or used for scientific purposes. International space law allows space mining, specifically the extraction of natural resources. It is generally understood within the space law authorities that extracting space resources is allowable, even by private companies for profit. [ ต้องการการอ้างอิง ] However, international space law prohibits property rights over territories and outer space land.

Astrophysicists Carl Sagan and Steven J. Ostro raised the concern altering the trajectories of asteroids near Earth might pose a collision hazard threat. They concluded that orbit engineering has both opportunities and dangers: if controls instituted on orbit-manipulation technology were too tight, future spacefaring could be hampered, but if they were too loose, human civilization would be at risk. [68] [79] [80]

The Outer Space Treaty Edit

After ten years of negotiations between nearly 100 nations, the Outer Space Treaty opened for signature on January 27, 1966. It entered into force as the constitution for outer space on October 10, 1967. The Outer Space Treaty was well received it was ratified by ninety-six nations and signed by an additional twenty-seven states. The outcome has been that the basic foundation of international space law consists of five (arguably four) international space treaties, along with various written resolutions and declarations. The main international treaty is the Outer Space Treaty of 1967 it is generally viewed as the "Constitution" for outer space. By ratifying the Outer Space Treaty of 1967, ninety-eight nations agreed that outer space would belong to the "province of mankind", that all nations would have the freedom to "use" and "explore" outer space, and that both these provisions must be done in a way to "benefit all mankind". The province of mankind principle and the other key terms have not yet been specifically defined (Jasentuliyana, 1992). Critics have complained that the Outer Space Treaty is vague. Yet, international space law has worked well and has served space commercial industries and interests for many decades. The taking away and extraction of Moon rocks, for example, has been treated as being legally permissible.

The framers of Outer Space Treaty initially focused on solidifying broad terms first, with the intent to create more specific legal provisions later (Griffin, 1981: 733–734). This is why the members of the COPUOS later expanded the Outer Space Treaty norms by articulating more specific understandings which are found in the "three supplemental agreements" – the Rescue and Return Agreement of 1968, the Liability Convention of 1973, and the Registration Convention of 1976 (734).

Hobe (2007) explains that the Outer Space Treaty "explicitly and implicitly prohibits only the acquisition of territorial property rights" but extracting space resources is allowable. It is generally understood within the space law authorities that extracting space resources is allowable, even by private companies for profit. However, international space law prohibits property rights over territories and outer space land. Hobe further explains that there is no mention of “the question of the extraction of natural resources which means that such use is allowed under the Outer Space Treaty” (2007: 211). He also points out that there is an unsettled question regarding the division of benefits from outer space resources in accordance with Article, paragraph 1 of the Outer Space Treaty. [81]

The Moon Agreement Edit

The Moon Agreement was signed on December 18, 1979 as part of the United Nations Charter and it entered into force in 1984 after a five state ratification consensus procedure, agreed upon by the members of the United Nations Committee on Peaceful Uses of Outer Space (COPUOS). [82] As of September 2019, only 18 nations have signed or ratified the treaty. [82] The other three outer space treaties experienced a high level of international cooperation in terms of signage and ratification, but the Moon Treaty went further than them, by defining the Common Heritage concept in more detail and by imposing specific obligations on the parties engaged in the exploration and/or exploitation of outer space. The Moon Treaty explicitly designates the Moon and its natural resources as part of the Common Heritage of Mankind. [83]

The Article 11 establishes that lunar resources are "not subject to national appropriation by claim of sovereignty, by means of use or occupation, or by any other means." [84] However, exploitation of resources is suggested to be allowed if it is "governed by an international regime" (Article 11.5), but the rules of such regime have not yet been established. [85] S. Neil Hosenball, the NASA General Counsel and chief US negotiator for the Moon Treaty, cautioned in 2018 that negotiation of the rules of the international regime should be delayed until the feasibility of exploitation of lunar resources has been established. [86]

The objection to the treaty by the spacefaring nations is held to be the requirement that extracted resources (and the technology used to that end) must be shared with other nations. The similar regime in the United Nations Convention on the Law of the Sea is believed to impede the development of such industries on the seabed. [87]

The United States, the Russian Federation, and the People’s Republic of China (PRC) have neither signed, acceded to, nor ratified the Moon Agreement. [88]

Legal regimes of some countries Edit

The US Edit

Some nations are beginning to promulgate legal regimes for extraterrestrial resource extraction. For example, the United States "SPACE Act of 2015"—facilitating private development of space resources consistent with US international treaty obligations—passed the US House of Representatives in July 2015. [89] [90] In November 2015 it passed the United States Senate. [91] On 25 November US-President Barack Obama signed the H.R.2262 – U.S. Commercial Space Launch Competitiveness Act into law. [92] The law recognizes the right of U.S. citizens to own space resources they obtain and encourages the commercial exploration and utilization of resources from asteroids. According to the article § 51303 of the law: [93]

A United States citizen engaged in commercial recovery of an asteroid resource or a space resource under this chapter shall be entitled to any asteroid resource or space resource obtained, including to possess, own, transport, use, and sell the asteroid resource or space resource obtained in accordance with applicable law, including the international obligations of the United States

On 6 April 2020 US-President Donald Trump signed the Executive Order on Encouraging International Support for the Recovery and Use of Space Resources. According to the Order: [94] [95]

  • Americans should have the right to engage in commercial exploration, recovery, and use of resources in outer space
  • the US does not view space as a "global commons"
  • the US opposes the Moon Agreement

Luxembourg Edit

In February 2016, the Government of Luxembourg announced that it would attempt to "jump-start an industrial sector to mine asteroid resources in space" by, among other things, creating a "legal framework" and regulatory incentives for companies involved in the industry. [78] [96] By June 2016, it announced that it would "invest more than US$200 million in research, technology demonstration, and in the direct purchase of equity in companies relocating to Luxembourg." [97] In 2017, it became the "first European country to pass a law conferring to companies the ownership of any resources they extract from space", and remained active in advancing space resource public policy in 2018. [98] [99]

In 2017, Japan, Portugal, and the UAE entered into cooperation agreements with Luxembourg for mining operations in celestial bodies. [100]

A positive impact of asteroid mining has been conjectured as being an enabler of transferring industrial activities into space, such as energy generation. [45] A quantitative analysis of the potential environmental benefits of water and platinum mining in space has been developed, where potentially large benefits could materialize, depending on the ratio of material mined in space and mass launched into space. [101]

Ongoing and planned Edit

    – ongoing JAXA asteroid sample return mission (arrived at the target in 2018, returned sample in 2020) – ongoing NASA asteroid sample return mission (launched in September 2016) – proposed Roskosmos sample return mission to Phobos (launch in 2024) — planned to prospect for lunar resources in 2022.

Completed Edit

First successful missions by country: [102]

Nation Flyby Orbit ลงจอด Sample return
สหรัฐอเมริกา ICE (1985) NEAR (1997) NEAR (2001) Stardust (2006)
ญี่ปุ่น Suisei (1986) Hayabusa (2005) Hayabusa (2005) Hayabusa (2010)
EU ICE (1985) Rosetta (2014) Rosetta (2014)
Soviet Union Vega 1 (1986)
ประเทศจีน Chang'e 2 (2012)

The first mention of asteroid mining in science fiction apparently came in Garrett P. Serviss' story Edison's Conquest of Mars, published in the New York Evening Journal in 1898. [103] [104]

The 1979 film Alien, directed by Ridley Scott, features the crew of the Nostromo, a commercially operated spaceship on a return trip to Earth hauling a refinery and 20 million tons of mineral ore mined from an asteroid.

C. J. Cherryh's 1991 novel, Heavy Time, focuses on the plight of asteroid miners in the Alliance-Union universe, while ดวงจันทร์ is a 2009 British science fiction drama film depicting a lunar facility that mines the alternative fuel helium-3 needed to provide energy on Earth. It was notable for its realism and drama, winning several awards internationally. [105] [106] [107]

Several science-fiction video games include asteroid mining. For example, in the space-MMO, EVE Online, asteroid mining is a very popular career, owing to its simplicity. [108] [109] [110]

In the computer game Star Citizen, the mining occupation supports a variety of dedicated specialists, each of which has a critical role to play in the effort. [111]

ใน The Expanse series of novels, asteroid mining is a driving economic force behind the colonization of the solar system. Since huge energy input is required to escape planets' gravity, the novels imply that once space-based mining platforms are established, it will be more efficient to harvest natural resources (water, oxygen, building materials, etc.) from asteroids rather than lifting them out of Earth's gravity well. [ ต้องการการอ้างอิง ]